Foto: Austrian Airlines

La idea de separar el pasaje de los vuelos comerciales en diferentes clases en funci√≥n √ļnicamente de lo que puedan pagar parece anacr√≥nica, y no falta quien la encuentra un poco ofensiva. Sin embargo, es un ejemplo perfecto de optimizaci√≥n de recursos bajo dos palabras: business class.

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Si tienes algo más de diez minutos, este magnífico vídeo de Wendover Productions explica (en inglés) como nacieron las clases en los aviones.

Para entender el nacimiento de la clase business hay que remontarse a los orígenes de los vuelos comerciales. En cierto modo, si hoy podemos volar a precios asequibles es gracias a que existen diferentes pasajes con diferentes precios.

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En los comienzos de la aviación comercial no había diferencias de clase entre una parte del avión y otra. Todo el avión tenía los mismos asientos y los precios de los pasajes eran uniformemente carísimos. El precio de un pasaje en 1950, ajustado a la inflación, supera los 6.800 dólares actuales.

Primero llegaron las escalas, luego los turistas

La clase turista de PanAm, en 1952. Foto: Everything PanAm

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Todo eso cambi√≥ en los a√Īos 40 y 50. La primera distinci√≥n se hizo para aprovechar los vuelos postales. Los aviones que transportaban cartas a√ļn ten√≠an asientos, y las aerol√≠neas comenzaron a vender estos pasajes a un precio m√°s asequible por una buena raz√≥n: Los vuelos de correo siempre hac√≠an escalas.

En 1952 debutaron las clases turista y business. Originalmente, el espacio en cabina de las dos clases era el mismo. La diferencia estaba √ļnicamente en las condiciones del billete y ten√≠a sentido. Los billetes de turista no se pod√≠an modificar y hab√≠a que comprarlos con mucha antelaci√≥n. Ambas condiciones se aplican bastante bien a alguien que planea sus vacaciones meses antes. Por su parte, los billetes business eran m√°s flexibles y se pod√≠an comprar d√≠as antes o en el mismo momento. El mayor precio no importaba porque normalmente es la compa√Ī√≠a la que paga, no el viajero.

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Cómo hacer qué más gente vuele

La historia de las clases en los aviones no es la historia de como las aerol√≠neas a√Īadieron m√°s y m√°s privilegios para hacer ciertos pasajes m√°s caros, sino de c√≥mo segmentaron el interior del avi√≥n para lograr meter a m√°s pasajeros y as√≠ amortizar cada vuelo.

Interior de la clase Economy de un 747 de Cathay Pacific. Foto: Luke Lai

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En los a√Īos 70, la llegada del enorme 747, del Concorde y la liberalizaci√≥n de las compa√Ī√≠as a√©reas agudizaron el proceso. El Concorde se convirti√≥ en el avi√≥n de primera clase por excelencia, y eso hizo que a√ļn hoy, muchas compa√Ī√≠as y aviones no tengan primera clase. La alternativa fue atraer al consumidor medio alto haciendo que parte de los asientos tuvieran m√°s espacio aparte de ventajas en el billete. Hab√≠a nacido la clase Business actual. El futuro, de hecho, pasa por eliminar completamente primera clase porque sus ventajas, comparadas con Business, no son tan atractivas.

La idea de que todo el pasaje sea Business es bonita, pero impracticable desde el punto de vista financiero sencillamente porque los billetes ser√≠an mucho m√°s caros y volar√≠a mucha menos gente. Esto lleva a una √ļltima verdad universal:

La clase turista no es la que mas dinero da a la aerolínea

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Las compa√Ī√≠as no viven de empaquetarnos en un espacio m√≠nimo (llam√©moslo clase turista o economy). Lo que realmente les da beneficios son las clases vip, especialmente Business. Wendover Productions hace un revelador c√°lculo sobre la base de un 787 de British Airways que cruce el Atl√°ntico con todo el pasaje (224 asientos) vendido. El desglose es el siguiente:

  • Economy (122 asientos): 106.872 d√≥lares. (876 d√≥lares el billete)
  • Economy Plus (40 asientos: 105.320 d√≥lares (2.633 d√≥lares el billete)
  • Business (48 asientos): 322. 704 d√≥lares (6.723 d√≥lares el billete)
  • Primera (14 asientos): 122.010 d√≥lares (8.715 d√≥lares el billete)

Por supuesto, estas cifras son meramente explicativas porque ninguna aerolínea logra vender todos sus pasajes a ese precio. Las cifras de cada vuelo suelen ser menores porque los vuelos con escalas son más baratos y los precios cambian en función de la demanda. Sin embargo, y en líneas generales, las proporciones de una clase a otra se mantienen.

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Business genera tres veces m√°s dinero que Economy con muchos menos asientos. Solo la clase Economy Plus, con una tercera parte del n√ļmero de asientos que tiene Economy, genera casi la misma cantidad de dinero. Las clases de avi√≥n son sencillamente el resultado de la l√≥gica financiera y no desaparecer√°n a menos que cambiemos completamente la tecnolog√≠a de vuelo y nuestro sistema econ√≥mico. [v√≠a Wendover Productions]