Llegas al mostrador de facturaci√≥n, y te salta el fat√≠dico mensaje de que tu tarjeta de embarque a√ļn no tiene n√ļmero de asiento asignado. El vuelo tiene overbooking. En otras palabras, la aerol√≠nea ha vendido m√°s pasajes que plazas tiene el avi√≥n. Cabr√≠a pensar que es un error, pero no lo es.

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Aunque parezca completamente absurdo, el overbooking no es ning√ļn error del sistema ni el resultado de un empleado negligente. Se trata de una pr√°ctica completamente premeditada con un objetivo muy concreto: optimizar recursos y sacar m√°s beneficios.

La experta en estadística Nina Klietsch explica los pormenores del overbooking en este interesante vídeo. No es una práctica limitada a los pasajes de avión. Las reservas de hotel y hasta las consultas en hospitales también la practican alegremente. La retorcida lógica que anima a una empresa a vender más reservas que plazas se basa en un dato: las cancelaciones.

Es una cuesti√≥n de pura estad√≠stica. Las compa√Ī√≠as a√©reas llevan a√Īos recopilando datos de diferentes rutas y saben cu√°l es el porcentaje medio de pasajeros que pierden sus vuelos en cada una de ellas. Si una ruta tiene, por poner un ejemplo, un 10% de cancelaciones, es significa que de 180 plazas solo se presentan 162 de media. Eso significar√≠a, en teor√≠a, que podr√≠an vender 18 pasajes de m√°s, pero si tienen la mala suerte de que todos se presentan ese d√≠a, la penalizaci√≥n echa por tierra cualquier beneficio.

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Lo que hace la aerolínea es calcular cuál es el escenario más probable. Para ello no solo aplica la media de datos de que dispone, sino el estado del tráfico y hasta la predicción meteorológica para ese día.

El c√°lculo es delicado. Si venden demasiado poco, quedaran asientos libres. Si se pasan vendiendo plazas, tendr√°n que pagar indemnizaciones a los pasajeros, por no mencionar el enfado de estos, aunque a estas altura podemos concluir que nuestro bienestar o si llegamos a nuestro destino ese d√≠a realmente se la trae floja a las compa√Ī√≠as a√©reas. Es una cuesti√≥n de beneficios frente a √©tica. [v√≠a TED-Ed]