Se cumplen 158 a√Īos del nacimiento de Nikola Tesla (1856 - 1943). En los a√Īos 30, numerosos periodistas visitaban regularmente a Tesla en el piso 20 del Hotel Governor Clinton de Nueva York en el que viv√≠a. A veces, Tesla hablaba de c√≥mo cre√≠a que iba a ser el futuro.

Estas predicciones tienen un valor especial porque pertenecen a un artículo firmado por el propio Tesla, algo muy poco habitual. Se cree que el texto fue escrito en colaboración con el periodista de origen alemán George Sylvester Viereck, que era amigo del inventor ingeniero y físico de origen serbio.

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Tesla ten√≠a algunas ideas bastante raras en materia de nutrici√≥n o religi√≥n, pero tambi√©n fue un genio cuyos descubrimientos han contribuido al avance cient√≠fico en multitud de campos. En este aniversario, otro genio m√°s actual, Elon Musk, ha donado nada menos que un mill√≥n de d√≥lares para la construcci√≥n de un museo dedicado a Tesla. Nuestro compa√Īero Matt Novak ha recopilado del archivo algunas de sus predicciones m√°s sorprendentes.

Creación de la EPA

35 a√Īos antes de la creaci√≥n de la Agencia de Protecci√≥n Ambiental (EPA) estadounidense, Tesla predijo su creaci√≥n. La labor de un gabinete de higiene ambiental ser√≠a, para el cient√≠fico, m√°s importante que la del gabinete encargado de la guerra. Tesla tambi√©n coment√≥ que la preocupaci√≥n, por ejemplo, por el estado de las playas, ser√≠a algo habitual, as√≠ como la purificaci√≥n y limpieza del agua.

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Modelo de generador eléctrico ideado por Tesla.

Educaci√≥n, guerra y los peri√≥dicos del ma√Īana

Tesla imaginaba un mundo en el que los descubrimientos científicos serían una prioridad sobre otros aspectos como la guerra o la política. Aunque ha tenido razón solo a medias, Nikola pronosticó que los avances científicos y tecnológicos tendrían tanto o más importancia para los medios de comunicación que los conflictos bélicos o la alta política.

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Salud y dieta

El inventor desarroll√≥ algunas teor√≠as bastante raras sobre la dieta, sobre todo al final de su vida. En sus √ļltimos a√Īos por ejemplo, cenaba solo un poco de leche con miel. La p√©rdida de peso que ello le provoc√≥ dio lugar al mito de que muri√≥ en la ruina. Pese a estas ideas, Tesla pronostic√≥ un futuro en el que la alimentaci√≥n volver√≠a los ojos hacia la salud. En su opini√≥n, estimulantes como el caf√© o el tabaco dejar√≠an de estar de moda (solo acert√≥ en este √ļltimo), y los ciudadanos del futuro apostar√≠an por la disminuci√≥n de aditivos qu√≠micos en los alimentos y la reducci√≥n del consumo de carne.

Tesla también predijo que habría suficiente producción de cereales como para alimentar todo el planeta. Probablemente no contó con el desigual reparto de esos recursos.

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Robots

Los primeros trabajos de Tesla en materia de automatizaci√≥n datan de 1890, cuando present√≥ un bote aut√≥nomo que asombr√≥ al p√ļblico durante una exposici√≥n cient√≠fica en 1898, en el Madison Square Garden. Tesla cre√≠a que la mano de obra humana desaparecer√≠a completamente en determinados trabajos peligrosos o desagradables, y que ser√≠a sustituida por m√°quinas autom√°ticas. Tambi√©n predijo que los cient√≠ficos trabajar√≠an en descubrir y perfeccionar una m√°quina pensante para que les ayudase en sus labores.

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Demostración de transmisión de energía eléctrica de forma inalámbrica. 1891

Energía barata y gestión de los recursos naturales

Tesla creía que el nuevo siglo traería la necesidad de gestionar científicamente los recursos naturales para evitar catástrofes, aprovechar la energía eléctrica de la naturaleza, y poner fin a los combustibles fósiles. El científico adelantó ideas como la reforestación o la generalización de las estaciones hidroeléctricas.

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Probablemente las predicciones de Tesla no eran del todo exactas, pero el científico serbio entendió muy bien algunos aspectos del futuro, como los relacionados con los modernos ordenadores, la robótica, o la preocupación por el medio ambiente. [vía The Smithsonian]

Portada: ilustración de Tesla en su laboratorio de Colorado, hacia 1900.

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