La mantis con ‚Äúsus gafas‚ÄĚ. Universidad de Newcastle

¬ŅC√≥mo ver√°n las mantis religiosas? Esa pregunta se la hicieron un grupo de investigadores de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido. ¬ŅQu√© hicieron? Desarrollaron las gafas 3D m√°s peque√Īas del planeta, y cuando se las colocaron a las mantis, descubrieron algo sorprendente.

Lo cierto es que muchos animales vertebrados, incluidos los humanos, tienen dos ojos capaces de percibir estructuras tridimensionales. Lo que no se sab√≠a es que las mantis religiosas tienen una habilidad totalmente √ļnica para ver en 3D. En realidad, el trabajo recientemente publicado hace referencia a la visi√≥n conocida como estereopsis.¬†

Esta es la forma en que las criaturas con visi√≥n binocular producen una percepci√≥n de profundidad cuando se adentran en el mundo. De esta forma, cada uno de nuestros dos ojos ve el mundo desde una perspectiva ligeramente diferente: ambos se superponen en una imagen en nuestros cerebros, y las peque√Īas diferencias entre las dos im√°genes permiten un c√°lculo instant√°neo de la distancia (la percepci√≥n de profundidad).

Sin embargo, las mantis religiosas, con sus diminutos cerebros de insectos y enormes ojos saltones, son un caso especial. No solo son los √ļnicos insectos que tienen estereopsis, sino que en realidad son los √ļnicos invertebrados con esta capacidad. Es m√°s, los investigadores consideran que estudiar c√≥mo funcionan sus ojos podr√≠a ayudar a desarrollar ojos rob√≥ticos m√°s efectivos.

Nityananda. Universidad de Newcastle

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¬ŅC√≥mo averiguar la forma en que ven el mundo? Por ejemplo, construyendo esas gafas 3D en miniatura para coloc√°rselas en la ‚Äúcara‚ÄĚ. Dicho y hecho. Para probar la percepci√≥n de profundidad en las mantis, el autor principal Vivek Nityananda y su equipo mostraron a los insectos pel√≠culas con campos de profundidad ilusorios, utilizando una versi√≥n simplificada de la tecnolog√≠a que nos permite ver a los humanos pel√≠culas en 3D en el cine.

Estas peque√Īas gafas se colocaron suavemente en sus cabezas con una pieza inofensiva (que luego se pod√≠a separar) consistente en cera de abejas. El equipo us√≥ dos tipos de pel√≠culas: el primero era un clip de una presa en movimiento que se mov√≠a justo en frente de la mantis. La mantis no solo pod√≠a ver a la presa, sino que tambi√©n intentaba atraparla.

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El segundo tipo de película fue el mismo utilizado para evaluar la percepción de profundidad en humanos. Cada lado mostraba un patrón estático de puntos aleatorios, y un parche de puntos se movía hacia afuera en espiral. En cada lado, el objetivo era indistinguible del patrón de fondo, solo al observar ambos surgía el movimiento a lo largo del tiempo.

Para comprender los resultados, los investigadores se basaron en la increíble capacidad humana para la percepción de profundidad en escenas fijas, incluso cuando nada se mueve. Las mantis, por su parte, no necesitan usar estereopsis en cosas estáticas, ya que solo atacan presas en movimiento.

Esto significaba que su percepci√≥n de profundidad solo se enfoca en cosas que est√°n cambiando, y s√≠, funciona de forma brillante. Los mantis pudieron ver cambios en las pel√≠culas que los ojos humanos eran incapaces de distinguir. ‚ÄúEsta es una forma completamente nueva de visi√≥n 3D, ya que se basa en el cambio en el tiempo en lugar de im√°genes est√°ticas‚ÄĚ, explicaba Nityananda.

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Incre√≠ble, ya que su forma de visi√≥n est√° dise√Īada para responderles si hay presas a la distancia correcta para atraparlas. A partir de aqu√≠, las posibles aplicaciones son infinitas, ya que incluso podr√≠an conducir a un procesamiento visual m√°s simple para los robots del futuro. [ScienceDaily]