Centro de la escena del Pozo en la cueva de Lascaux
Photo: Claude Valette (Flickr)

Hasta ahora pens√°bamos que los dibujos con los que los seres humanos decoraban sus cuevas hace miles de a√Īos eran solo escenas de su vida cotidiana. Los dibujos de esta cueva de Lascaux, en Francia, pueden ser algo m√°s: el ejemplo de astronom√≠a m√°s antiguo conocido y la advertencia de un desastre.

No es la primera vez que se habla de esto. La cueva de Lascaux es una de las muestras de arte rupestre m√°s importantes del mundo. Sus paredes est√°n llenas de figuras de caballos, seres humanos y unos antepasados de los bisontes llamados aurochs. El conjunto m√°s intrigante de estas figuras est√° en una zona conocida simplemente como El Pozo. Consta de ocho figuras entre las que destacan cuatro animales (un caballo, un bisonte, un p√°jaro y un rinoceronte) y varios s√≠mbolos peque√Īos. En el centro de esa formaci√≥n hay una quinta figura extra√Īa: un auroch con las entra√Īas fuera aplastando a una figura humana.

Parece una sangrienta escena de caza, pero un nuevo estudio realizado en la Universidad de Edimburgo aporta peso a la teoría de que en realidad no son escenas cotidianas, sino un mapa astronómico. De confirmarse, obligaría a reinterpretar muchas otras pinturas rupestres a lo largo y ancho del mundo.

Otra de las salas de Lascaux
Photo: Adibu456 (Flickr)

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Seg√ļn Martin Sweatman, uno de los autores del estudio, lo realmente significativo de las pinturas no es el dibujo en s√≠, sino su posici√≥n relativa en la escena. Sweatman y sus colegas explican que la figura del bisonte coincide con la constelaci√≥n de Capricornio en el equinocio de verano, y la del p√°jaro con la constelaci√≥n de Libra en primavera. Las otras dos figuras son m√°s complejas de ubicar, pero los investigadores creen que pueden ser Leo y Tauro en los dos equinocios restantes. El hecho de que haya peque√Īas muescas y restos de l√≠neas entre las figuras apoyan la teor√≠a de que quiz√° en su d√≠a estuvieron relacionadas.

¬ŅPara qu√© marcar una serie de constelaciones en dibujos sobre la piedra en lo m√°s remoto de una cueva? La disposici√≥n de los dibujos apunta a que no son una simple decoraci√≥n sino un mapa estelar que apunta a una fecha exacta alrededor del a√Īo 15.150 antes de Cristo. Qu√© pas√≥ en esta fecha es algo que es imposible de determinar, pero se da la circunstancia de que hacia el 15.300 la Tierra pas√≥ por un abrupto cambio clim√°tico.

No se han encontrado indicios en el registro geol√≥gico de que ese cambio se debiera al impacto de alg√ļn meteorito, pero los investigadores creen que el origen de ese desastre global fueron varios a√Īos de lluvia de cometas especialmente intensa asociada a la lluvia de estrellas conocida como las T√°uridas. No es la primera vez que se asocian obras de arte de esta √©poca con las T√°uridas. Los indicios de que la lluvia de meteoritos dej√≥ algo m√°s que un espect√°culo en el cielo de nuestro planeta son numerosos, pero a√ļn hacen falta m√°s pruebas que los relacionen. [Athens Journal of History v√≠a Science Alert]