Lilium, el taxi volador eléctrico de cinco plazas, completa con éxito su primer despegue vertical

Imagen: Lilium

A principios de este año hablamos de PAV, el taxi volador autónomo que está desarrollando Boeing había logrado con éxito su primer vuelo de prueba. En ese futuro cada vez más cercano Boeing tendrá entre sus rivales al prototipo que está desarrollando la compañía alemana Lilium. Su primer vuelo también ha sido un éxito.

Se trata de una aeronave de cinco plazas autónoma totalmente eléctrica. Lilium ha lanzado un vídeo donde podemos ver ese taxi del futuro despegando verticalmente como si fuera un helicóptero, flotando brevemente y luego aterrizando.

Las pruebas continuarán y, si todo sale según lo previsto por la compañía con sede en Múnich, lanzarán un servicio de taxi volador totalmente operativo en varias ciudades para el año 2025.

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Entre sus capacidades, el denominado Lilium Jet destaca por tener una cabina con forma de huevo posada en el tren de aterrizaje, con un par de alas de rotor de inclinación asimétricas y paralelas. Cada ala está equipada a su vez con un total de 36 motores a reacción eléctricos que se inclinan hacia arriba para el despegue vertical y luego se desplazan hacia adelante para el vuelo horizontal.

Imagen: Lilium

Lilium explica que una vez completadas todas las fases, la aeronave tendrá un alcance de 300 kilómetros y una velocidad máxima de 300 km/hora. Según Remo Gerber, director de la compañía:

El diseño del ala fija del Jet requiere menos del 10 por ciento de su máximo de 2.000 caballos de potencia durante el vuelo de crucero. Estamos muy emocionados. El primer vuelo fue exactamente como estaba destinado a ser.

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Imagen: Lilium

Y es que la relación potencia/peso es posiblemente una de las claves del éxito o fracaso de este tipo de vuelos eléctricos. La densidad de energía, la cantidad de energía almacenada en un sistema dado, es la métrica clave, y las baterías actuales no contienen suficiente energía para que la mayoría de los aviones despeguen del suelo.

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En cualquier caso, Lilium cree que es perfectamente posible poder llevar a cinco pasajeros y un piloto (así permitiría un proceso de certificación más sencillo), además de equipaje de los clientes. “La relación de carga útil de Lilium es líder en la industria, y eso es lo que hará la diferencia”, explicaba a The Verge Gerber.

Hace unos años estas ideas parecían cosa del futuro lejano, pero de un tiempo a esta parte han dejado de ser promesas para convertirse en prototipos reales. Si acaban confirmándose, en 2025 podríamos tener una aplicación en el móvil para reservar un taxi volador que nos lleve hasta otra parte de la ciudad. [The Verge]

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Miguel Jorge

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