Imagen: Lilium

A principios de este a√Īo hablamos de PAV, el taxi volador aut√≥nomo que est√° desarrollando Boeing hab√≠a logrado con √©xito su primer vuelo de prueba. En ese futuro cada vez m√°s cercano Boeing tendr√° entre sus rivales al prototipo que est√° desarrollando la compa√Ī√≠a alemana Lilium. Su primer vuelo tambi√©n ha sido un √©xito.

Se trata de una aeronave de cinco plazas autónoma totalmente eléctrica. Lilium ha lanzado un vídeo donde podemos ver ese taxi del futuro despegando verticalmente como si fuera un helicóptero, flotando brevemente y luego aterrizando.

Las pruebas continuar√°n y, si todo sale seg√ļn lo previsto por la compa√Ī√≠a con sede en M√ļnich, lanzar√°n un servicio de taxi volador totalmente operativo en varias ciudades para el a√Īo 2025.

Entre sus capacidades, el denominado Lilium Jet destaca por tener una cabina con forma de huevo posada en el tren de aterrizaje, con un par de alas de rotor de inclinación asimétricas y paralelas. Cada ala está equipada a su vez con un total de 36 motores a reacción eléctricos que se inclinan hacia arriba para el despegue vertical y luego se desplazan hacia adelante para el vuelo horizontal.

Imagen: Lilium

Lilium explica que una vez completadas todas las fases, la aeronave tendr√° un alcance de 300 kil√≥metros y una velocidad m√°xima de 300 km/hora. Seg√ļn Remo Gerber, director de la compa√Ī√≠a:

El dise√Īo del ala fija del Jet requiere menos del 10 por ciento de su m√°ximo de 2.000 caballos de potencia durante el vuelo de crucero. Estamos muy emocionados. El primer vuelo fue exactamente como estaba destinado a ser.

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Imagen: Lilium

Y es que la relación potencia/peso es posiblemente una de las claves del éxito o fracaso de este tipo de vuelos eléctricos. La densidad de energía, la cantidad de energía almacenada en un sistema dado, es la métrica clave, y las baterías actuales no contienen suficiente energía para que la mayoría de los aviones despeguen del suelo.

En cualquier caso, Lilium cree que es perfectamente posible poder llevar a cinco pasajeros y un piloto (as√≠ permitir√≠a un proceso de certificaci√≥n m√°s sencillo), adem√°s de equipaje de los clientes. ‚ÄúLa relaci√≥n de carga √ļtil de Lilium es l√≠der en la industria, y eso es lo que har√° la diferencia‚ÄĚ, explicaba a The Verge Gerber.

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Hace unos a√Īos estas ideas parec√≠an cosa del futuro lejano, pero de un tiempo a esta parte han dejado de ser promesas para convertirse en prototipos reales. Si acaban confirm√°ndose, en 2025 podr√≠amos tener una aplicaci√≥n en el m√≥vil para reservar un taxi volador que nos lleve hasta otra parte de la ciudad. [The Verge]