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Cuando llega el momento del despegue y el aterrizaje hay una serie de pasos rutinarios que se repiten, entre ellos, se apagan las luces interiores de la cabina. Se trata de una norma ampliamente aceptada como un procedimiento de seguridad pero, ¬Ņpara qu√© demonios sirve hacerlo?

Una de las razones tiene que ver con lo que se denomina ‚Äúla regla de los 90 segundos‚ÄĚ, una especie de gu√≠a crucial para las aerol√≠neas y los procedimientos en un vuelo.

Para entenderlo tenemos que remontarnos a la d√©cada de 1920, cuando no exist√≠an este tipo de procedimientos y el tr√°fico a√©reo comercial ve√≠a una muerte por cada 21.000 kil√≥metros, lo cual evidentemente no era nada bueno. Sin embargo, hab√≠a una compa√Ī√≠a que rebajaba por mucho esa dr√°stica estad√≠stica en la industria: el sistema de correo a√©reo del gobierno de Estados Unidos.

La razón: habían puesto el foco sobre la seguridad implementando todo tipo de reglas innovadoras para la época. Por ejemplo, los pilotos eran seleccionados después de exámenes médicos exhaustivos, los motores eran revisados una vez cada 100 horas de vuelo, y después de cada ruta había una lista de verificación de inspección de 180 puntos.

La minuciosidad del sistema a√©reo de correo fue copiada por el resto de aerol√≠neas, rebajando el n√ļmero de muertes hasta 10 veces. Con los a√Īos se fueron a√Īadiendo nuevas normas, como el requisito de tener copilotos, radios, l√≠mites de horas en que los pilotos pueden estar en el aire o que los aviones necesitaban tener m√ļltiples motores para tener la capacidad de volar en caso de emergencia.

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Para el a√Īo 1967 se pas√≥ a exigir que todas las aerol√≠neas incluyeran m√°scaras de ox√≠geno, dispositivos de flotaci√≥n y marcas de salida de emergencias que aclararan a los pasajeros d√≥nde est√°n las salidas m√°s cercanas. Un conjunto que forma parte de esa ‚Äúregla de los 90 segundos‚ÄĚ de la que habl√°bamos al comienzo.

Dicha regla requiere que todas las aerol√≠neas que utilicen aviones con una capacidad de 44 personas o m√°s deben ser capaces de realizar una evacuaci√≥n de emergencia en 90 segundos o menos (incluso si la mitad de las salidas est√°n bloqueadas). De hecho, cada a√Īo se llevan a cabo pruebas para garantizar la evacuaci√≥n.

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Y por extra√Īo que parezca, uno de los mayores obst√°culos para tener √©xito en dicha regla tiene que ver con los pasajeros y el instinto por tratar de agarrar sus pertenencias para llev√°rselas con ellos es una situaci√≥n de emergencia.

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Todo esto nos lleva a la pregunta inicial, ¬Ņy para qu√© demonios se apagan las luces en el aterrizaje y despegue? Se apagan debido al tiempo que tardan los ojos en adaptarse a la oscuridad.

Si una emergencia durante el despegue o el aterrizaje causó que se apagaran las luces repentinamente, nadie podría ajustar sus ojos a dicha oscuridad, lo que haría más difícil la evacuación, especialmente en 90 segundos.

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Y es que hoy sabemos que la retina en la parte posterior del ojo tiene dos tipos de c√©lulas, los bastones y los conos, quienes toman la luz para convertirla en se√Īales neuronales. Por un lado, los conos ayudan cuando hay poca luz, mientras que los bastones se encargan de ver por la noche. De esta forma, cuando se apagan las luces, los conos se ajustan m√°s r√°pido, aunque en un plazo de 9 a 10 minutos, y los bastones, cuyo trabajo es manejar poca luz, pueden tomar hasta 30 minutos para ver lo mejor que puedan.¬†

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Por todo ello hay una buena razón para apagar las luces en el despegue y el aterrizaje: es ahí cuando se producen la mayoría de los accidentes aéreos, con un 13% y un 48% respectivamente.

Es decir, que el apagado de luces sirve para ‚Äúaclimatar‚ÄĚ a los pasajeros ante una posible emergencia durante un vuelo (sobre todo nocturno). Nuestros ojos pueden tardar entre diez y 30 minutos en ajustarse completamente a una configuraci√≥n oscura, lo que significa que atenuar las luces puede ayudar a que los ojos se ajusten previamente a la luz m√°s baja. Y si es de noche cuando todos deben evacuar repentinamente, esos segundos que tardan los ojos en calibrarse en condiciones de poca luz son fundamentales.

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Así que junto con las luces atenuándose, todas esas rutinas previas antes de partir lo que hacen es proporcionar a los pasajeros las instrucciones para llegar a la salida lo más rápido posible. [Cheddar]