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AlgĂșn dĂ­a, lo que la literatura fantĂĄstica y las pelĂ­culas han mostrado durante tanto tiempo, serĂĄ una realidad: la posibilidad de aumentar las capacidades naturales. De hecho, un equipo de cientĂ­ficos acaba de demostrar el uso de implantes cerebrales para mejorar la memoria humana.

Al igual que ocurre con otras facetas de la vida ligadas a la tecnologĂ­a, el futuro se presenta apasionante. El mismo Elon Musk, abanderado o cabeza visible de ese movimiento que busca acortar los tiempos de lo que un dĂ­a se percibĂ­a como un futuro muy lejano, lleva tiempo investigando los implantes cerebrales, hasta ahora ligados mĂĄs al ciberpunk que a la propia realidad.

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Por eso el paso dado por el investigador Dong Song, profesor de ingenierĂ­a biomĂ©dica en la Universidad de California, es tan prometedor. Él y su equipo han demostrado el uso de un implante cerebral para mejorar la memoria humana, un dispositivo que podrĂ­a tener importantes implicaciones para el tratamiento de algunas de las enfermedades mĂĄs mortales en paĂ­ses como Estados Unidos.

Song ha presentado sus hallazgos, lo que denomina como “prótesis de memoria”, durante la reciente reunión de la Society for Neuroscience en Washington. Un trabajo pionero, ya que es el primer dispositivo en ser eficaz mejorando la memoria humana.

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Para probar el dispositivo, el equipo reclutó a 20 voluntarios que tenían una serie de electrodos cerebrales implantados para el tratamiento de la epilepsia. Una vez implantado, el dispositivo podría recopilar datos sobre la actividad cerebral durante las pruebas diseñadas para estimular la memoria a corto plazo o la memoria de trabajo.

Posteriormente, los investigadores determinaron el patrĂłn asociado con el rendimiento Ăłptimo de la memoria y utilizaron los electrodos del dispositivo para estimular el cerebro siguiendo ese patrĂłn durante las pruebas posteriores.

Por ejemplo, el equipo usó el dispositivo para recopilar datos sobre patrones de actividad en el cerebro cuando las personas estaban aprendiendo. Cada voluntario realizó una prueba de memoria, en la que tuvieron que recordar qué formas se les habían mostrado entre 5 y 10 segundos antes.

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ÂżEl resultado final ? El equipo cuenta que dicha estimulaciĂłn mejorĂł la memoria a corto plazo en aproximadamente un 15%, y la memoria de trabajo en un 25%. Es mĂĄs, cuando los investigadores estimularon el cerebro al azar, el rendimiento empeorĂł. SegĂșn el profesor:

Estamos escribiendo el cĂłdigo neural para mejorar la funciĂłn de la memoria. Esto nunca se ha hecho antes, es histĂłrico.

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Como explica el profesor, este comienzo es de lo mås esperanzador. El dispositivo proporciona pequeñas descargas eléctricas al hipocampo, una región del cerebro vital para el aprendizaje y la memoria. Al liberar råfagas de electricidad en un patrón que imita los patrones normales y saludables de la actividad cerebral, se espera que el dispositivo ayude con trastornos que involucran problemas de memoria, como la demencia o la enfermedad del Alzheimer, e incluso se adapten a otras åreas del cerebro para estimular otros tipos de funciones del mismo. Increíble. [Futurism]