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Alg√ļn d√≠a, lo que la literatura fant√°stica y las pel√≠culas han mostrado durante tanto tiempo, ser√° una realidad: la posibilidad de aumentar las capacidades naturales. De hecho, un equipo de cient√≠ficos acaba de demostrar el uso de implantes cerebrales para mejorar la memoria humana.

Al igual que ocurre con otras facetas de la vida ligadas a la tecnología, el futuro se presenta apasionante. El mismo Elon Musk, abanderado o cabeza visible de ese movimiento que busca acortar los tiempos de lo que un día se percibía como un futuro muy lejano, lleva tiempo investigando los implantes cerebrales, hasta ahora ligados más al ciberpunk que a la propia realidad.

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Por eso el paso dado por el investigador Dong Song, profesor de ingenier√≠a biom√©dica en la Universidad de California, es tan prometedor. √Čl y su equipo han demostrado el uso de un implante cerebral para mejorar la memoria humana, un dispositivo que podr√≠a tener importantes implicaciones para el tratamiento de algunas de las enfermedades m√°s mortales en pa√≠ses como Estados Unidos.

Song ha presentado sus hallazgos, lo que denomina como ‚Äúpr√≥tesis de memoria‚ÄĚ, durante la reciente reuni√≥n de la Society for Neuroscience en Washington. Un trabajo pionero, ya que es el primer dispositivo en ser eficaz mejorando la memoria humana.

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Para probar el dispositivo, el equipo reclut√≥ a 20 voluntarios que ten√≠an una serie de electrodos cerebrales implantados para el tratamiento de la epilepsia. Una vez implantado, el dispositivo podr√≠a recopilar datos sobre la actividad cerebral durante las pruebas dise√Īadas para estimular la memoria a corto plazo o la memoria de trabajo.

Posteriormente, los investigadores determinaron el patrón asociado con el rendimiento óptimo de la memoria y utilizaron los electrodos del dispositivo para estimular el cerebro siguiendo ese patrón durante las pruebas posteriores.

Por ejemplo, el equipo usó el dispositivo para recopilar datos sobre patrones de actividad en el cerebro cuando las personas estaban aprendiendo. Cada voluntario realizó una prueba de memoria, en la que tuvieron que recordar qué formas se les habían mostrado entre 5 y 10 segundos antes.

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¬ŅEl resultado final ? El equipo cuenta que dicha estimulaci√≥n mejor√≥ la memoria a corto plazo en aproximadamente un 15%, y la memoria de trabajo en un 25%. Es m√°s, cuando los investigadores estimularon el cerebro al azar, el rendimiento empeor√≥. Seg√ļn el profesor:

Estamos escribiendo el código neural para mejorar la función de la memoria. Esto nunca se ha hecho antes, es histórico.

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Como explica el profesor, este comienzo es de lo m√°s esperanzador. El dispositivo proporciona peque√Īas descargas el√©ctricas al hipocampo, una regi√≥n del cerebro vital para el aprendizaje y la memoria. Al liberar r√°fagas de electricidad en un patr√≥n que imita los patrones normales y saludables de la actividad cerebral, se espera que el dispositivo ayude con trastornos que involucran problemas de memoria, como la demencia o la enfermedad del Alzheimer, e incluso se adapten a otras √°reas del cerebro para estimular otros tipos de funciones del mismo. Incre√≠ble. [Futurism]