Los tel√©fonos m√≥viles no solo son pl√°stico, silicio y cristal. En su interior llevan peque√Īas cantidades de elementos qu√≠micos (generalmente metales) que se encuentran en muy pocas cantidades en la naturaleza. Un reciente estudio de la Universidad de Yale confirma que, adem√°s, no hemos encontrado materiales sustitutivos para ninguno de ellos.

El departamento de estudios medioambientales de la universidad ha analizado los elementos que podr√≠an sustituir a 62 de los metales y metaloides m√°s raros que actualmente se usan en la fabricaci√≥n de tel√©fonos m√≥viles en una escala de excelente a pobre. El resultado es bastante desesperanzador. Ni uno solo de los posibles sustitutos tiene una efectividad equivalente, y 12 de estas sustancias no son reemplazables por ning√ļn material que conozcamos en la actualidad.

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La co-autora del estudio, Barbara Reck, se√Īala que, "en base a los resultados, es poco probable que la sustituci√≥n de materiales pueda solucionar problemas potenciales en la cadena de suministro para cualquier metal de la tabla peri√≥dica de elementos".

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Eso es un problema. Si cogemos, por ejemplo, el disprosio, con n√ļmero at√≥mico 66, su ratio de sustituci√≥n es de los m√°s bajos. Primero, se est√° acabando en la naturaleza, donde no existe de forma aislada, sino en compuestos junto con otros materiales; segundo, sus propiedades magn√©ticas √ļnicas son tambi√©n fundamentales en el desarrollo de tecnolog√≠as verdes, coches el√©ctricos y turbinas e√≥licas... adem√°s de para tu smartphone. Es decir, no solo es un material raro y escaso, tampoco tiene sustituto claro. Un doble problema.

Incluso materiales m√°s comunes como el cobre o el plomo son complicados de sustituir, pero en el caso de los metales raros que se utilizan en telefon√≠a m√≥vil, como el disprosio, la situaci√≥n es algo m√°s preocupante, porque se calcula que sus reservas podr√≠an comenzar a escasear en 2020. El reciclaje, en este sentido, ser√° fundamental para ralentizar el proceso mientras encontramos alg√ļn tipo de sustituto sint√©tico. [Yale v√≠a Ars Technica]

Foto: NorGal / Shutterstock