Photo: Carlos Zahumenzky / Gizmodo en Espa√Īol

¬ŅPara qu√© quiero un televisor 8K si no existen contenidos a esa definici√≥n? Los ingenieros de Samsung han dado con una respuesta muy inteligente a esa pregunta: Si no existen contenidos en 8K, los crearemos. El resultado son tres nuevos televisores que hacen que el escalado tradicional parezca un chiste.

La cuesti√≥n de la definici√≥n es algo a lo que ya nos enfrentamos cuando lleg√≥ el 4K. ¬ŅPara que queremos un televisor 4K si los Blu Ray a√ļn son FullHD? Eso por no mencionar la paup√©rrima calidad de las emisiones de televisi√≥n, la espantosa definici√≥n de los DVD o la a√ļn m√°s terrible resoluci√≥n de la mayor parte de v√≠deos que pueblan Internet.

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Con el 8K, la cuesti√≥n cobra una importancia a√ļn mayor. Comencemos poniendo en perspectiva el problema. Un televisor 8K tiene una resoluci√≥n de 7680√ó4320 p√≠xeles (aproximadamente 32 millones de p√≠xeles). Eso es una definici√≥n cuatro veces mayor que el 4K, y 16 veces mayor que la de un Blu Ray FullHD.

Image: Wikimedia

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Solucionar la pérdida de información

Cuando un televisor muestra im√°genes en una definici√≥n menor que su resoluci√≥n nativa se encuentra con un problema: literalmente le faltan p√≠xeles. Para mayor comodidad, reduzcamos el problema a una peque√Īa porci√≥n de la pantalla. Imaginemos una ret√≠cula de 10x10 p√≠xeles correspondiente al fotograma de una pel√≠cula FullHD. Si reproducimos ese fotograma en un televisor 4K nos encontramos con que la ret√≠cula que hay que llenar con informaci√≥n ya no tiene 10x10 casillas, sino 40x40. Si el televisor es 8K el problema roza lo absurdo. La ret√≠cula tiene 160x160 p√≠xeles. ¬ŅCon qu√© color llenamos esas casillas vac√≠as?

La respuesta de los fabricantes a eso es el escalado. Explicado de una manera muy burda, lo que hace el escalado es intentar adivinar qué color tiene que mostrar en las casillas vacías examinando lo que hay en las que sí tienen información. Existen diversos tipos de escalado que usan diferentes métodos para tratar de adivinar esto. Algunos examinan el color que tienen las casillas contiguas y ponen el mismo tono en la vacía. Otros complican un poco más ese sistema y hacen promedios entre los colores de las casillas vecinas, o incluso examinan la información de los fotogramas anteriores y posteriores en la línea temporal del vídeo. Para ello suelen emplear uno o varios algoritmos integrados en un chip.

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La idea de Samsung: escalado por IA

Los ingenieros de Samsung saben que va a pasar mucho tiempo antes de que haya contenidos 8K disponibles de una manera amplia, así que han apostado por desarrollar un sistema de escalado como nunca se ha visto. El chip de escalado de la nueva familia Q900R de televisores QLED 8K usa una red neural que maneja 256 algoritmos.

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Esta red no rellena las casillas vac√≠as de p√≠xeles examinando solo la imagen de baja resoluci√≥n, sino que consulta una base de datos con millones de pares de im√°genes en alta y baja definici√≥n. Esa base no est√° dentro del televisor, sino en servidores de la propia compa√Ī√≠a. El chip aprende de las im√°genes que le suministramos al ver cine o series, pero tambi√©n recibe actualizaciones con nuevo contenido para escalar mejor a medida que pasa el tiempo. El proceso de escalado se lleva a cabo siempre a nivel local, dentro del chip, pero para que los resultados sean √≥ptimos, los Q900R deber√≠an poder disponer de una conexi√≥n desde la que actualizarse de vez en cuando.

Photo: Carlos Zahumenzky / Gizmodo en Espa√Īol

En definitiva, si el televisor tiene que escalar la imagen en baja resolución de un perro labrador, busca en su base de datos perros labradores y compara cómo se han escalado de baja a alta definición para después calcular los tonos óptimos para cada casilla vacía.

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En la IFA pude asistir a una demo privada sobre cómo funciona esta tecnología, y salí de ella francamente impresionado. El nivel de detalle que logran los Q900R reproduciendo contenido a definiciones bajas es simplemente alucinante. Las imágenes en 4K obviamente se llevan la mejor parte, pero la IA también logra que se vean dignos vídeos de YouTube en 720p o emisiones de televisión en SD.

La plataforma destaca especialmente a la hora de hacer que elementos como los textos en pantalla se vean increíblemente nítidos. Incluso hace un buen trabajo ayudando a reducir el ruido, los artefactos, el pixelado y suavizando la imagen. El resultado nunca va a ser igual que el del 8K Nativo, pero no verás un vídeo de YouTube o un Blu-Ray mejor que en uno de estos televisores. Samsung, por cierto, ya ha aclarado que el escalado por IA solo estará disponible en modelos 8K.

Photo: Samsung

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El escalado por IA no es el √ļnico as en la manga de los Q900R QLED. Tambi√©n cuentan con retroiluminaci√≥n por zonas Full Array, una luminosidad brutal de hasta 4.000 Nits y volumen de color al 100% del espacio DCI-P3 (un estandar de los monitores profesionales a la hora de mostrar muchos colores). Tambi√©n integra HDR y ha mejorado su sonido para que sea compatible con el est√°ndar HDR10+, impulsado por Panasonic y la 20th Century Fox. Es, al fin y al cabo, un televisor tope de gama.

¬ŅRealmente era necesario fabricar un televisor 8K?

Samsung tiene una buena razón para haber lanzado esta primera línea de televisores 8K, y esa razón no es obligarte a cambiar de televisor, sino solucionar un problema: la resolución en diagonales muy grandes.

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Cuando los televisores pasan de las 65 pulgadas, los p√≠xeles comienzan a ser tan grandes que se aprecian a simple vista, incluso en 4K. El problema se agrava en diagonales de 75 pulgadas en adelante. Los Q900R est√°n pensados para mejorar la calidad de imagen en diagonales monstruosamente grandes, y por eso solo vienen en tama√Īos de 65, 75, 82 y 85 pulgadas. No tendr√≠a sentido hacer un televisor 8K m√°s peque√Īo.

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Si Samsung ha creado esta nueva familia es porque sus datos de mercado no mienten: la gente compra televisores cada vez m√°s grandes. A d√≠a de hoy lo normal en muchos hogares es que el televisor ya supere las 50 pulgadas y cada vez hay m√°s que pasan de las 65. La tendencia va claramente hacia las 70 en los pr√≥ximos a√Īos.

¬ŅNecesitas un televisor 8K? La respuesta es no. ¬ŅLo quieres? Seguro que s√≠. Yo me he enamorado de √©l a primera vista, pero tambi√©n se que no soy su p√ļblico porque para empezar no puedo pagarlo y no podr√© pagarlo en mucho tiempo. Samsung a√ļn no ha revelado precios oficiales, pero s√≠ que rondar√°n entre los 5.000 euros para el modelo m√°s sencillo y 15.000 para el de mayor diagonal. La buena noticia es que, en unos a√Īos, cuando los televisores de 70 pulgadas sean m√°s baratos podremos elegir entre el est√°ndar 4K y un sistema de imagen 8K tan n√≠tido que hasta aporta profundidad a la imagen. Si eres de los afortunados que tienen 15.000 euros de sobra para comprar un televisor, no lo dudes. El que buscas es este.