Imagen: Tesla

Un hombre del sur de Florida, Omar Awan, muriĂł el domingo despuĂ©s de que su Tesla Model S se saliera de control, golpeara varios ĂĄrboles y se viera envuelto en llamas. SegĂșn varios de los testigos, el hombre no pudo salir del vehĂ­culo porque las manijas de las puertas estaban bloquedas.

La policĂ­a de Florida ha comunicado que el vehĂ­culo viajaba entre 120 km/h y 140 km/h en una vĂ­a donde el lĂ­mite de velocidad estaba en 80 km/h. Cuando un oficial llegĂł unos minutos despuĂ©s del accidente, el auto estaba totalmente en llamas, y “los esfuerzos para sacar al conductor no tuvieron Ă©xito”, segĂșn el informe.

“Era una enorme bola de fuego. No es posible que alguien haya podido salvarse, quienquiera que estuviera allí”, dijo un testigo a Local 10 News. Al parecer, la policía se vio obstaculizada en el intento de rescate porque las manijas de las puertas retráctiles del Tesla no se extendieron.

“Los esfuerzos para extraer al conductor no tuvieron Ă©xito”, dijo el sargento de la policĂ­a local Mark Leone en un comunicado el lunes. El medio Electrek explica que varios testigos, ademĂĄs de comentar que las manijas de las puertas del vehĂ­culo no se abrieron, tambiĂ©n dijeron que los numerosos airbags del vehĂ­culo no se desinflaron.

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“Estuvimos allí”, decĂ­a Misty Lea Thomas, testigo del accidente. “Mi esposo tratĂł de romper la ventana trasera. Los airbags no se desinflaron despuĂ©s del choque y atraparon a la persona adentro. Ni siquiera pudimos ver dentro del auto porque todos los airbags llenaban el auto”, escribiĂł. “Las puertas no se pudieron abrir”. Posteriormente Tesla ha emitido el siguiente comunicado:

Estamos profundamente tristes por este accidente y nuestros pensamientos estån con todos los afectados por esta tragedia. Hemos contactado a las autoridades locales para ofrecer nuestra cooperación. Entendemos que la velocidad se estå investigando como un factor en este choque, y sabemos que las colisiones a alta velocidad pueden provocar un incendio en cualquier tipo de automóvil, no solo en vehículos eléctricos.

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Al parecer, tambiĂ©n surgiĂł un problema derivado cuando el Model S fue remolcado. El lunes por la noche volviĂł a incendiarse por culpa de una baterĂ­a rota. “Hemos tenido un problema con el auto, ya que sigue prendiĂ©ndose fuego porque la baterĂ­a no se ha agotado todavĂ­a”, dijo el jefe de Bomberos de Davie, Robert D., al Sun Centinela.

Como explican en Mashable, los incendios en coches después de un accidente son muy comunes, de hecho, la NFPA en Estados Unidos considera que los choques son la causa del 3% de los incendios de automóviles para cualquier tipo de vehículo. Pero con uno eléctrico, el auto puede estallar en llamas horas después del incendio inicial, como ocurrió en el accidente de Florida.

Tesla es consciente de que asĂ­ es como se comportan las baterĂ­as de los vehĂ­culos elĂ©ctricos despuĂ©s de un choque. De hecho, en su guĂ­a de respuesta a emergencias online indica claramente que “los incendios de la baterĂ­a pueden tardar hasta 24 horas en extinguirse” y advierte sobre un posible “reencendido”.

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Esta guĂ­a ofrece consejos y mĂ©todos para extinguir con seguridad las llamas. En el incidente de Florida, por ejemplo, las autoridades se pusieron en contacto con representantes de Tesla, quienes transmitieron informaciĂłn Ăștil para apagar el incendio del lunes.

En mayo del año pasado dos adolescentes murieron después de que su Model S, que viajaba a 180 km/h, se salió de control y se estrelló contra una pared en Fort Lauderdale. También quedaron atrapados dentro del coche.

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Los padres de una de las víctimas estån demandando a Tesla afirmando que uno de los centros de servicio de la compañía eliminó un dispositivo de limitación de velocidad que los padres del conductor habían instalado en el automóvil sin notificarles.

TambiĂ©n afirman que el vehĂ­culo “no es resistente a los choques” porque su baterĂ­a es “inherentemente inestable y estĂĄ sujeta a explosiones y fuego espontĂĄneo”, aunque para la compañía el motivo del accidente es claro, la alta velocidad que llevaban. [Futurism, Sun Sentinel]