La cultura popular, el cine, las novelas, los c√≥mics o los videojuegos han acabado configurando una imagen de los ninja un tanto surrealista. Al final a uno no le queda claro si estos guerreros existieron, en cuyo caso, tampoco sabemos hasta donde llegaban sus ‚Äúpoderes‚ÄĚ. Esta es la historia real de los ninja, acompa√Īada de sus mitos y leyendas.

Advertisement

Desde luego, el cine se ha encargado de mitificar la imagen de estos guerreros hasta la parodia, otorg√°ndoles toda clase de poderes, vestimentas o incluso convirti√©ndolos en tortugas. Nada m√°s lejos de la realidad, ya que estamos hablando de la figura de unas comunidades que datan, seg√ļn algunos acad√©micos, del 500 y el 300 a.C. A√ļn as√≠, sus or√≠genes no est√°n nada claros y son bastante inciertos, aunque se puede hablar con autoridad de su vida y obra durante el per√≠odo Sengoku de la historia de Jap√≥n (1467-1568).

El ninja (también llamados shinobi) son parte de la historia de Japón, unas comunidades de militares o guerreros, en ocasiones mercenarios, a los que se les atribuyen unas técnicas de combate basadas en el arte del ninjutsu, y en general, con una base de entrenamiento que hacía de estos unos expertos en el asesinato, el sabotaje o el espionaje en el campo de batalla. Unos atributos que permitían a los ninja partir con ventaja ante el enemigo.

Advertisement

Pr√°cticas en el atardecer. Foto: Anna Jurkovska / shutterstock

Sobre la base, podr√≠amos decir que un ninja fue por encima de todo un esp√≠a, un guerrero al que se le encomendaba trabajos a los que un samur√°i no se le permit√≠a (principalmente por rango). Adem√°s, a√ļn con la preparaci√≥n que ten√≠an, se trataba de guerreros del pueblo, en su mayor√≠a procedentes de clases sociales bajas (a diferencia de un Samur√°i).

Hasta aquí la realidad de los ninja. Si bien utilizaban diferentes armas y artefactos en la lucha e incluso un tipo de vestimenta que les podía favorecer sobre el campo, la mayoría de historias con las que hoy se les identifica son mitos y exageraciones. Aquí van las más importantes.

Advertisement

Mitos y leyendas del shinobi

  • Los ninja no pueden volar. Aunque parezca obvio en el imaginario colectivo se tiende a pensar que estos guerreros pod√≠an elevarse durante el arte de la guerra. El cine as√≠ los ha mostrado, pero la realidad es que parte de su entrenamiento era precisamente la rapidez de movimientos y la suavidad para realizarlos. Por ejemplo, los ninja practicaban t√©cnicas de respiraci√≥n que aumentaban la inhalaci√≥n de ox√≠geno. Eso s√≠, con los pies en el suelo.
  • Los ninja van de negro. Falso. Otra idea que con el tiempo se ha estandarizado pero nada m√°s lejos de la realidad. Estos guerreros eran entrenados en el ‚Äúarte del disfraz‚ÄĚ con el fin de pasar desapercibidos, lo que hac√≠a que dependiendo del terreno o la situaci√≥n cambiaran de atuendo o colores. El fin era convencer en el papel o rol que le hab√≠an encomendado como misi√≥n, incluso camuflarse en ocasiones con el enemigo. En cualquier caso, aunque no ser√≠a extra√Īo que utilizaran el negro en incursiones nocturnas, hist√≥ricamente se piensa que el azul oscuro ser√≠a el color m√°s utilizado.
  • Ninja y el ‚Äúpoder de la invisibilidad‚ÄĚ. Otro mito que obviamente no era as√≠. El tiempo y la cultura popular han acabado por hacer creer que los shinobi pod√≠an llegar a desaparecer de la escena. La realidad es que como parte del entrenamiento eran unos artistas en el uso de explosivos, por ejemplo bombas de humos como m√©todo de distracci√≥n o huida.
  • Los ninja pueden caminar sobre el agua. Leyenda que de alguna manera aclaran los documentos desclasificados en 1993 por la CIA. En ellos se explica que los shinobi utilizaban un tipo de calzado especial para el agua, los denominados mizu-gumo, con los que pod√≠an flotar.
  • La CIA estudi√≥ a los ninja. Es cierto. Estos documentos son de libre acceso desde 1993. Bajo el t√≠tulo The Ninja, en 1965 el agente de la CIA W. M. Trengrouse hab√≠a presentado a la agencia un documento sobre la vida y obra del ninja. La raz√≥n: Estados Unidos quer√≠a verificar que la figura de estos clanes ya no representaban un peligro tras la abolici√≥n de la casta guerrera en Jap√≥n (1868) y la entrada del ej√©rcito profesional moderno tal y como hoy los conocemos. El acceso al documento se encuentra en este enlace.

Advertisement

Armas de combate

Armas ninja. Foto: Thanamat Somwan / shutterstock

Si nos gui√°ramos por las pel√≠culas y las novelas gr√°ficas, el shinobi se bastaba con unas ‚Äúestrellas ninja‚ÄĚ y una katana para derrotar ej√©rcitos. No era as√≠ evidentemente, aunque ambas eran parte de su‚Äúinventario‚ÄĚ. La katana era el arma principal, un sable japon√©s en una versi√≥n algo m√°s corta y recta de lo habitual con el nombre de shinobigatana. Por su parte las estrellas tienen el nombre de shuriken y existen variantes con formas y dise√Īos muy diferentes.

Advertisement

En cualquier caso en este punto cabe recordar que el ninja tambi√©n era experto en el uso de t√©cnicas de combate sin armas dominando el arte del jŇęjutsu. Su especializaci√≥n en el tiempo permit√≠a al shinobi golpear en puntos vitales del cuerpo humano o desarrollar t√©cnicas enfocadas a romper los huesos del adversario. La siguiente galer√≠a es una peque√Īa muestra de las principales armas de combate:

Shinobigatana

Advertisement

Shuriken

Variedad de ‚Äúestrellas ninja‚ÄĚ. Foto: Chatsam / Wikimedia Commons

Kusarigama

Advertisement

Kusarigama japonesa. Foto: Samuraiantiqueworld / Wikimedia Commons

Fukiya

Advertisement

¬ŅQui√©n fue el √ļltimo ninja?

Lo dec√≠amos al comienzo, y es que no hay un consenso sobre el √ļltimo ninja en el planeta. Parece claro pensar que a d√≠a de hoy no hay shinobis tal y como existieron en el pasado. A√ļn as√≠ y si atendemos a los clanes, se le atribuye este reconocimiento a Jinichi Kawakami, director honorario del Museo ninja de Iga-ryu.

Kawakami ser√≠a el 21 jefe de la familia Ban, a su vez uno de los 53 que crearon el clan ninja Koka. Esta es la raz√≥n por la que es considerado el √ļltimo ninja del planeta. y posiblemente el √ļltimo. Seg√ļn sus propias palabras en una entrevista para la BBC en el 2012, tras √©l s√≥lo quedar√° el recuerdo y la historia al haber decidido que no habr√° sucesor. Seg√ļn explica Kawakami sobre los motivos:

Durante las guerras civiles del per√≠odo Edo las habilidades de los ninja para espiar y matar o mezclar medicinas eran √ļtiles. Pero ahora hay armas de fuego, internet y mucho mejores f√°rmacos, as√≠ que el arte de ninjutsu no tiene cabida en los tiempos modernos.

Advertisement

Ninja, el documental

Terminamos con un documental Ninja, Shadow Warriors. Un paseo a través de imágenes y representaciones de lo que fue la figura de estos guerreros del Japón feudal.

Advertisement

Foto de portada: Guayo Fuentes / shutterstock

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)