Fotos: Jennifer Watling

Los primeros c√≠rculos aparecieron en los a√Īos 80. Trincheras circulares de cuatro metros de profundidad y alrededor de diez de anchura. Hoy se conocen m√°s de 450 de estos geoglifos ocultos bajo la sombra amaz√≥nica. Un nuevo estudio aporta nuevas claves sobre para qu√© se usaban.

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Los c√≠rculos comenzaron a aparecer en el estado brasile√Īo de Acre, al oeste del pa√≠s, a medida que los agricultores quemaban terreno de selva para sus cultivos. Hace mucho que la civilizaci√≥n que excav√≥ esos enigm√°ticos anillos en ha desaparecido. De hecho, los estudios concluyen que son anteriores incluso a la selva amaz√≥nica tal y como la conocemos actualmente. Los m√°s antiguos datan del siglo primero de nuestra era y se extienden hasta bien entrado el siglo XV.¬†

Ese tipo de c√≠rculos suelen ser el paso previo a la construcci√≥n de complejos megal√≠ticos como los de Stonehenge, pero los habitantes del amazonas de aquella √©poca tuvieron tiempo de completar su construcci√≥n y nunca se han hallado piedras. Tampoco se han encontrado restos arqueol√≥gicos de ning√ļn tipo, lo que descarta que sean asentamientos. Su configuraci√≥n descarta tambi√©n que tuvieran fines defensivos.¬†¬ŅPara qu√© serv√≠an esos c√≠rculos entonces? La arque√≥loga de la Universidad de S√£o Paulo Jennifer Watling cree que se trata de mercados al aire libre.

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Watling y su equipo han analizado por primera vez la composici√≥n del suelo de dos de esos c√≠rculos para tratar de determinar la vegetaci√≥n que ten√≠a y su posible uso. El resultado de ese an√°lisis sugiere que los c√≠rculos nunca se usaban durante mucho tiempo. En aquella √©poca el Amazonas era un bosque de bamb√ļ. Los restos de carbono indican que la vegetaci√≥n de la zona se quemaba selectivamente. La trinchera, probablemente serv√≠a para evitar que el fuego se extendiera al resto de la selva. Una vez despejado, el c√≠rculo serv√≠a como lugar de reuni√≥n, probablemente un mercado agr√≠cola. Con el tiempo, el lugar se abandonaba, y vegetaci√≥n de otro tipo volv√≠a a crecer all√≠.

El estudio a√Īade un dato importante. Los primeros habitantes del Amazonas eran mucho m√°s respetuosos con el medio ambiente que los actuales. La quema de terreno de selva se realizaba de manera muy selectiva y a mucho menor escala que en la actualidad. En los √ļltimos 40 a√Īos se ha perdido el 20% de esta jungla que est√° considerada como el ‚Äúpulm√≥n‚ÄĚ del planeta. [Universidad de S√£o Paulo v√≠a Science Alert]