Este año no llegó con una nueva versión de Oculus Rift y aún no hay noticias de cuándo estará disponible para consumidores. Pero escribo esto porque la compañía agregó audio posicional 3D a su último prototipo, y ahora es mejor que nunca.

Seguro sabes que el modelo Crescent Bay solo cuenta con un par de audífonos y no un sistema de audio envolvente más complejo. Pero lo que probablemente no sabes es que Oculus tiene la licencia de una tecnología llamada RealSpace 3D Audio de la compañía VisiSonics. Y decidió mostrarla por primera vez aquí en el CES.

La demostración lleva los mismos escenarios que ya había visto antes, un encuentro con un T-Rex, el primer contacto con un alien y un pueblo pequeño hecho de papel. La diferencia es que ahora puedes escuchar el zumbido del avión en el pueblo pasando al lado de tu cabeza, justo en el lugar en el que esperabas escucharlo, sin importar la dirección en la que estés mirando. Cuando el OVNI llegó al pequeño edificio, giré mi cabeza en esa dirección para verlo.

No todos los mundos virtuales que visité me sorprendieron. El ambiente que trata de emular Gotham City no tenía tantos efectos como esperaba y el T-Rex no se sintió más imponente que la última vez que lo vi. Pero otros fueron increíbles, como la batalla entre grandes brazos de robot, y otro con un pato de hule que se sentían como algo salido de un corto de Pixar. Cuando los brazos robóticos tomaron varitas mágicas para un duelo, podía escuchar los conjuros volar y logré seguirlos con mi cabeza.

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El desarrollador de videojuegos y programador de realidad virtual John Carmack, ha estado haciendo pruebas con audio posicional para aumentar el sentimiento de presencia en mundos virtuales. Ahora que logré probarlo, entiendo a qué se refiere. Al principio de la demostración veía mucha luz entrando debajo de los lentes, esto me distraía de la escena. Sin embargo, me olvidé de ello en tiempo récord.


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