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Por fin una pantalla de tinta electrónica a color para dispositivos como el Kindle

Foto: Andrew Liszewski (Gizmodo)

E Ink no solo sobrevivió a la llegada de las tablets (muchos predijeron que el iPad mataría a los lectores de libros electrónicos), sino que sigue prosperando. Hoy, la compañía ha presentado un papel electrónico de nueve generación que por fin podría dar un toque de color a dispositivos como el Kindle de Amazon.

En las últimas ediciones del CES, E Ink ya había mostrado prototipos de su papel electrónico a color usándolo para replicar obras de arte famosas en un marco de fotos digital de gran tamaño. Debido a que la tecnología es reflectante y visible sin ninguna retroiluminación, las imágenes producidas por los prototipos parecían haber sido pintadas en un lienzo. La ilusión solo desaparecía cuando el marco de fotos cargaba la siguiente imagen, lo que requería un proceso de rediseño que, a veces, podía tomar hasta medio minuto. Nadie quiere esperar tanto tiempo para que un lector electrónico muestre la siguiente página de un libro.

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Foto: Andrew Liszewski (Gizmodo)

Las pantallas a color de E Ink funcionan de manera similar a las versiones en blanco y negro que utilizan actualmente dispositivos como el Kindle de Amazon. Pero en lugar de llenar las pequeñas microcápsulas que hacen de píxeles con pigmentos en blanco y negro, la versión a color agrega una serie de pigmentos de colores que se pueden activar y combinar en múltiples pasadas para construir lentamente una imagen a todo color. E Ink estima que se pueden recrear alrededor de 40.000 colores mezclando y combinando estratégicamente los pigmentos. Lo que E Ink está anunciando en el CES de 2020 es que la ha logrado mejorar la tecnología para completar una actualización de página completa en aproximadamente dos segundos, lo que, según la demostración que me hicieron, se siente suficientemente rápido para que la pantalla de tinta electrónica a color finalmente sea adoptada en dispositivos como el Kindle.

Foto: Andrew Liszewski (Gizmodo)

Los colores no están tan vivos o saturados como en la imagen de una pantalla LCD u OLED, pero la pantalla de E Ink tiene sus ventajas únicas sobre esas tecnologías. Es más duradera, flexible, fácil de ver incluso con luz solar intensa, y utiliza muy poca energía, hasta el punto de que cuando se crea una imagen en color, permanece en la pantalla indefinidamente sin la necesidad de ningún tipo de energía externa. Todas las razones por las que los consumidores siguen acudiendo a dispositivos como el Kindle para leer libros electrónicos siguen siendo válidas para la tinta electrónica a color. La única desventaja de que empresas como Amazon adopten el papel electrónico a color es que agregará un coste adicional a los dispositivos, ya que los componentes electrónicos necesarios para generar las imágenes a todo color son un poco más complejos. Pero E Ink está trabajando en formas de garantizar que el aumento de costes no sea un elemento disuasorio para los consumidores.

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Foto: Andrew Liszewski (Gizmodo)

E Ink también ha desarrollado variantes del nuevo papel electrónico a color con versiones que pueden producir colores más vibrantes, pero con una paleta más reducida. La compañía sugiere el uso de estas pantallas en tiendas y centros comerciales donde los carteles están diseñados principalmente para captar la atención de los compradores, con la precisión del color en un segundo plano. Si bien estas están ya disponibles para desarrolladores que busquen integrarla en productos de cartelería digital, no hay una fecha de lanzamiento para las pantallas que admiten el espectro de color más grande. Pero has esperado tanto tiempo por un Kindle que pueda mostrar tus cómics a color que... ¿qué más da otro año de espera?

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