Nike tira la toalla en el mercado de wearables. Eso es, al menos, lo que aseguran fuentes externas a la compa├▒├şa que a├║n no han sido confirmadas o negadas oficialmente. Seg├║n estos indicios, el fabricante deportivo cancela el proyecto de Nike + Fuelband, y cierra su divisi├│n de hardware para centrarse tan solo en el software. Mientras esperamos confirmaci├│n, lo ├║nico cierto es que a Nike le sobran motivos para hacer este movimiento.

Seg├║n lo que fuentes an├│nimas cercanas a la compa├▒├şa han informado a CNet, el fabricante de equipamiento deportivo habr├şa despedido a 55 personas del equipo de 70 que trabajaba en el departamento de hardware. Esto significa que no habr├í nueva versi├│n de la Fuelband a finales de este a├▒o, como se promet├şa.

A├║n sin haber negado el cierre de su divisi├│n de Hardware, en Nike aseguran que seguir├ín vendiendo y dando soporte a los actuales modelos de Fuelband. Sin embargo, el futuro de esta pulsera se antoja bastante incierto, y no ser├şa de extra├▒ar que termine, casi con toda probabilidad, cuando termine el stock existente, o poco despu├ęs.

Los que ya tengan una Fuelband al menos tienen el consuelo de que seguir├ín recibiendo soporte de software. Si tomamos los rumores como ciertos, Nike s├ş que va a mantener el desarrollo de aplicaciones deportivas.

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Competencia creciente

Cuando Nike lanz├│ la Nike + Fuelband, en febrero de 2012, apenas hab├şa competencia en el mercado de wearables. Esa fue, en gran medida, la raz├│n de su ├ęxito. Ese panorama ha cambiado completamente. Cada vez hay m├ís dispositivos compitiendo por este mercado, algunos de marcas con mucha experiencia en cuantificaci├│n deportiva, como Polar o Garmin, y otros de grandes fabricantes cuya estrategia es entrar como apisonadoras en los nuevos mercados. La llegada de Samsung o LG augura una competencia feroz por la mu├▒eca del consumidor.

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En Secret, la red social de rumores sobre compa├▒├şas tecnol├│gicas, hay usuarios que se expresan muy duramente contra los ejecutivos de Nike, a los que acusan de haberse dormido en los laureles, y de haber desperdiciado una oportunidad ├║nica de quedarse con una buena porci├│n de este mercado. Lo cierto es que la Nike + Fuelband apenas ha cambiado en dos a├▒os, y su propuesta de gamificar el ejercicio no puede competir con dispositivos que, a├║n con sus errores, se toman la medici├│n deportiva de una forma mucho m├ís seria.

Con mala gesti├│n o sin ella, y con poca o mucha visi├│n de futuro, los ejecutivos de Nike han debido ponderar a qu├ę iban a tener que enfrentarse, y han decidido dejar los chips a los que saben fabricarlos. La alternativa es intentar hacer lo mismo que ha hecho Google en el mercado smartwatch con su plataforma Android Wear: intentar colar su software en todos los dispositivos que puedan.

Un paso arriesgado

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Si la maniobra se confirma, Nike se pasa al software. La decisi├│n sirve para reducir la estructura de costes, pero deja a la compa├▒├şa con varios problemas. El primero es que Nike no es una compa├▒├şa de software, y lo ├║nico con lo que cuentan en las tiendas de aplicaciones es con el prestigio que les pueda dar su nombre a nivel deportivo.

En Android o iOS ya existen aplicaciones deportivas muy eficientes y completas como Runtastic, Runkeeper o Endomondo, por poner solo tres ejemplos. Si Nike quiere competir con ellas va a tener que ponerse mucho las pilas. Una aplicaci├│n que calcula el ejercicio en algo tan absurdo como Fuel Points no parece el mejor punto de partida para ponerse serio en cuantificaci├│n deportiva.

Incluso aunque consiga desarrollar una aplicaci├│n seria, o comprar un estudio que se la haga, ┬┐qu├ę es lo que obtendr├şa con ello? Para un fabricante de equipamiento deportivo, los ingresos que pueda obtener de una tienda de aplicaciones son poca cosa. El mayor beneficio a primera vista es el hacer posicionamiento de marca en medios digitales. Nike necesita algo m├ís que les diferencie de los fabricantes que solo ofrecen una aplicaci├│n. Nike necesita que alguien le deje meter su software en un dispositivo.

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¿Está Apple detrás de esta decisión?

Llevamos meses escuchando que Apple prepara su propio cuantificador personal para este a├▒o. Filtraciones como la de la aplicaci├│n Healthbook parecen avalar esta tesis. ┬┐Es Apple una de las razones para que Nike salte del barco de los Wearables?

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No es la primera vez que Apple y Nike colaboran en un producto. Ya lo hicieron (y lo siguen haciendo) en Nike + iPod, el peque├▒o pod├│metro que se instala en zapatillas de la compa├▒├şa, y mide los pasos con ayuda de una aplicaci├│n para iPod.

La duda aqu├ş es que, si Apple lanza una pulsera cuantificadora, ya no necesita un pod├│metro. En el mejor de los casos, la maniobra de Nike podr├şa consistir en hacer su accesorio compatible con Healthbook. Tampoco hay que descartar que ambas compa├▒├şas lleguen a un acuerdo simplemente a nivel comercial para compartir redes de comercializaci├│n o vender alg├║n tipo de paquete conjunto de productos.

Lo ├║nico claro es que nuestras mu├▒ecas no tienen sitio para tanto reloj y tanta pulsera cuantificadora. Sea por errores propios en su gesti├│n, o porque ya ve lo que se avecina, la decisi├│n de Nike tiene bastante l├│gica. Habr├í que estar atentos los pr├│ximos meses a ver si efectivamente vemos un acuerdo entre Apple y Nike, incluso con un accesorio o dispositivo desarrollado a medias. Si no es as├ş, ser├í interesante ver cu├íl es la estrategia del fabricante deportivo para convencernos de hacer un hueco a su software en nuestros terminales.