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Por qué algunos camiones tienen esos neumáticos adicionales que no siempre tocan el suelo

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Foto: Iron Planet

¿Alguna vez has notado que ciertos camiones grandes a veces tienen neumáticos adicionales de aspecto aleatorio que parecen estar flotando sin sentido? Ni son repuestos ni son para decoración, incluso cuando están montados en la parte superior del camión.

La explicación más simple es que cuantos más ejes tenga un camión, más peso puede transportar. Pero cuantos más ejes usa un camión, menos maniobrable es. Más ejes también hacen que un vehículo sea menos eficiente al agregar resistencia a la rodadura e incluso cuestan dinero extra para el conductor a través de los peajes. Además, por supuesto, más neumáticos en uso significan más neumáticos para reemplazar, y los neumáticos para camiones grandes no son baratos.

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De ahí que algunos camiones de transporte de carga pesada tengan lo que se conoce como “ejes de caída”, que son exactamente como suenan. Los ejes de caída pasan la mayor parte de su tiempo acurrucados contra la barriga del camión hasta que se requiera capacidad de peso adicional, y luego se pueden bajar cuando sea necesario.

Echemos un vistazo más de cerca al Sterling LT9500 2007 que mostré en la imagen de arriba aquí. Dado que se está subastando en un sitio de excedentes del gobierno norteamericano mientras escribo esto, hay buenas imágenes de sus partes aceitosas:

Foto: Dos ángulos de uno de los ejes de caída de este Sterling (Iron Planet)

Como puedes ver, el eje de caída de este vehículo es empujado hacia abajo por una gran bolsa de aire, que es esa cosa de hinchada negra y polvorienta en la imagen superior derecha para aquellos de ustedes que leen esto y que están menos interesados ​​tecnológicamente. (Hola mamá.)

Aquí hay un video con diagramas claros que explican sistemas similares en otro camión: 

Y aquí hay otra mirada de cerca a un tipo diferente de camión con ejes de caída.

La cantidad de trabajo físico que realmente hacen estos ejes de caída depende del camión. Ese Sterling tiene neumáticos grandes y gruesos y ejes gruesos en la parte posterior, pero los ejes de caída no se ven tan robustos y obviamente los neumáticos son pequeños en comparación. Sin embargo, otros camiones podrían tener ejes de caída más pesados, lo que los equiparía para un trabajo más duro.

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Los ejes también son significativos desde un punto de vista legal en Estados Unidos. Los límites legales de peso para vehículos comerciales, que varían de estado a estado, se publican por eje. Por lo tanto, las ruedas adicionales no solo ayudan a soportar el peso físico, sino que también son necesarias para cumplir con las leyes de camiones. 

Si quieres hacer la prueba hay calculadoras online con las que puedes jugar con el peso de un camión y la cantidad de ejes que tiene para determinar qué es legal y qué no.

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Eso nos lleva a ese extraño eje extra que ves montado en la parte superior de este ‘07 Sterling, y tal vez has visto algo similar en la vida real. ¿Qué está haciendo ese último eje allí?

Foto: Iron Planet
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También es aparentemente para soportar peso, pero en gran medida para la legalidad. La fórmula que determina los límites legales de peso por eje no solo depende de la cantidad de ejes, sino que su espacio también es importante.

Por tanto, cuando este Sterling LT9500 alcanza un peso de carga que es realmente alto, ese eje final que parece estar montado en la parte superior en realidad cae hasta la Tierra como la cola de un escorpión y efectivamente hace que el camión sea significativamente más largo, satisfaciendo un mayor rango de relación peso-longitud del vehículo para el cumplimiento legal.

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Aquí hay un vistazo más de cerca al eje de caída que viene desde arriba del Sterling: 

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Y aquí hay un video de cómo se ve ese sistema en acción en otro camión:

Espero que te hayas divertido viajando en camión con nosotros, o al menos hayas aprendido algo hoy.

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