Foto: CERN.

El Gran colisionador de hadrones, el mayor destructor de √°tomos del mundo, se apagar√° durante los pr√≥ximos dos a√Īos para recibir mejoras. Afortunadamente, sus habilidades para cazar part√≠culas ser√°n a√ļn mejores una vez que lo enciendan de nuevo en el 2021.

El experimento, tambi√©n conocido como el LHC (por sus siglas en ingl√©s), es la joya de la corona del CERN en Ginebra, Suiza. Un complejo de anillos sucesivos acelera las part√≠culas subat√≥micas antes de inyectarlas en un par de anillos que se cruzan. En cada punto de intersecci√≥n, un detector act√ļa como una c√°mara para observar el resultado de las part√≠culas chocando entre s√≠. Los cient√≠ficos utilizaron el experimento para descubrir el bos√≥n de Higgs, una part√≠cula parcialmente responsable de dar masa a otras part√≠culas. Se espera que su cierre y actualizaci√≥n permita a los f√≠sicos explorar nuevas fronteras del universo que antes eran inaccesibles.

Varias partes del LHC recibir√°n actualizaciones y mejoras durante este per√≠odo de dos a√Īos, tambi√©n llamado ‚ÄúEl gran apag√≥n 2‚ÄĚ. Los inyectores que alimentan part√≠culas al acelerador ser√°n modificados para acomodar haces de part√≠culas m√°s fuertes, de acuerdo con un comunicado del CERN. Los aceleradores lineales, que constituyen los primeros pasos del proceso del acelerador, van a ser reemplazados. Otros aceleradores en el camino hacia el anillo final del LHC tambi√©n recibir√°n actualizaciones, al igual que los componentes el√©ctricos. Por otro lado, cada uno de los detectores de medici√≥n de colisi√≥n ver√° mejoras. Uno de ellos, LHCb, ser√° casi reemplazado por completo.

Además, también continuarán trabajando en la actualización mayor que convertirá al LHC en el HL-LHC, es decir, el Gran colisionador de hadrones de alta luminosidad.

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Es posible que hayas escuchado algunos rumores acerca de que el LHC no ha encontrado nuevas part√≠culas desde el bos√≥n de Higgs. Para esta fecha muchos f√≠sicos esperaban haber visto evidencia de ‚Äúsupersimetr√≠a‚ÄĚ, una lista de part√≠culas compa√Īeras para cada part√≠cula existente que ayudar√≠a a explicar varios problemas f√≠sicos a la vez, y podr√≠a ser candidata para explicar la materia oscura. Pero la supersimetr√≠a permanece sin descubrir. Ahora, los f√≠sicos est√°n tratando de encontrar nuevas pistas potenciales de otras formas, como buscando resultados mas extra√Īos de colisiones de part√≠culas y desviaciones del modelo est√°ndar de la f√≠sica de part√≠culas. El HL-LHC aumentar√≠a la tasa de colisi√≥n entre cinco y siete veces, para hacer mas evidente cualquier anomal√≠a.

Todos estos procesos de renovaci√≥n no significan que la ciencia se detendr√° en el LHC. Los detectores recolectan datos, pero los cient√≠ficos deben investigar esos datos para hacer nuevos hallazgos. Los f√≠sicos todav√≠a est√°n revisando los datos obtenidos entre los a√Īos 2015 y 2018.

Est√° programado que el LHC se reactive en el a√Īo 2021, y el proyecto HL-LHC deber√≠a comenzar en 2025.