Image: Sea Shepherd

La semana pasada cont√°bamos la m√°s que posible muerte de una ballena azul, el animal en peligro de extinci√≥n considerado como el de mayor tama√Īo que ha existido en la Tierra, a manos de balleneros en Islandia. Resulta que no es un caso aislado en el pa√≠s.

En realidad, en lo que llevamos de mes de julio probablemente muchos balleneros islandeses han arrancando la piel de un gran n√ļmero de ballenas de aleta en peligro de extinci√≥n, todo ello en preparaci√≥n para descuartizar posteriormente su carne previo paso a su venta.

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Lo cierto es que la mayor√≠a de las naciones han prohibido matar ballenas, criaturas cuyas poblaciones ya fueron diezmadas por pr√°cticas despiadadas de caza en el siglo XIX. Los tratados internacionales tambi√©n proh√≠ben la pr√°ctica del pasado, sin embargo, algunas naciones como Islandia, Jap√≥n y Noruega, han continuado cazando ballenas amparadas por la ley. Seg√ļn explica Harry Scheiber, experto en derecho marino y ex director del Instituto Derecho del Mar de la Universidad de California en Berkeley:

La gente asume que la caza de ballenas es un artefacto del pasado, pero no lo es en absoluto. ¬ŅPor qu√©? Porque nada de esto es obligatorio, cualquier naci√≥n puede optar por no recibir una provisi√≥n, y eso es una escapatoria para muchos. Si no se cumple, en realidad no hay muchas consecuencias, hay verg√ľenza p√ļblica, pero no hay consecuencias econ√≥micas.

Image: Hard To Port/Facebook

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La Comisi√≥n Ballenera Internacional, de la cual Islandia es miembro, prohibi√≥ matar ballenas en 1986. Sin embargo, a finales de 2002, Islandia present√≥ una ‚Äúreserva‚ÄĚ al tratado en la cual dijeron que ya no estaban de acuerdo con la moratoria sobre la caza de ballenas. Adem√°s, legalmente Islandia puede hacer esto. La comisi√≥n ballenera no crea una ley vinculante, se trata m√°s un acuerdo formal de fe.

Por tanto, aunque muchas naciones pueden encontrar la actividad repulsiva, Islandia ha encontrado la forma de comercializar ballenas y vender la carne, o incluso algunos establecimientos turísticos del país venden testículos de ballena de aleta en su cerveza como producto innovador.

En segundo lugar, muchas de estas pr√°cticas tienen que ver con la propia ‚Äúcultura‚ÄĚ de cada pa√≠s. La Comisi√≥n Ballenera Internacional permite que cada naci√≥n permanezca soberana sobre sus propias leyes de caza de ballenas, y en Islandia, la caza de ballenas es una tradici√≥n orgullosa para muchos de sus habitantes. Seg√ļn Scheiber:

Los islandeses se consideran una sociedad muy humana y se sienten ofendidos de que están haciendo algo malo por la caza de ballenas. Existe una fuerte tradición de caza de ballenas: se transmite de generación en generación.

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Image: Sea Shepherd

Con todo, en Islandia no todos creen que la caza de ballenas sea leg√≠tima. Hay quien defiende leyes de Estados Unidos para penalizar lo que est√° ocurriendo. Por ejemplo, la Magnuson‚ÄźStevens Fishery Conservation and Management Reauthorization Act del 2006 establece que las naciones extranjeras deber√≠an ser castigadas por saquear especies en peligro de extinci√≥n y participar en la pesca ilegal. Tanto las ballenas de aleta como, sobre todo, las ballenas azules, se consideran en peligro bajo la Ley de Especies en peligro de Estados Unidos.

Por supuesto, Estados Unidos nunca levantar√° las armas por la matanza de ballenas amenazadas. En cambio, la ley mar√≠tima cita una posible denegaci√≥n del acceso a los puertos del pa√≠s a los barcos de pesca, y ‚Äúposibles restricciones a la importaci√≥n de pescado‚ÄĚ, algo que s√≠ podr√≠a cambiar el negocio actual.

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Como explic√°bamos la semanas pasada, Islandia no solo no sigue la moratoria internacional de matar a todas las ballenas, tambi√©n otorga permisos para cazar cierto n√ļmero de ballenas de aleta, las cuales no creen que est√©n amenazadas. Adem√°s, los balleneros siempre tienen la opci√≥n de decir que cometieron un error en el caso de matar una ballena azul, como en el caso de hace unos d√≠as. Por tanto, no parece que a corto plazo esta situaci√≥n vaya a cambiar. [Mashable]