Image: Hard To Port/Facebook

Lo que vemos, según la mayoría de asociaciones y organizaciones ecologistas, es un ejemplar de ballena azul muerta (Balaenoptera musculus). Se trata de un animal en peligro de extinción considerado como el de mayor tamaño que ha existido en la Tierra. La matanza de la ballena ha desatado la polémica.

Para que nos hagamos una idea, su tamaño es incluso mayor del que se les supone a los dinosaurios que habitaron el planeta. Si se confirma, su muerte causará graves problemas para los balleneros en Islandia, ya que es ilegal matar deliberadamente a las ballenas azules en el país (nadie lo había hecho en 40 años), y pone de relieve una práctica preocupante.

Advertisement

La compañía que mató a la ballena, llamada Hvalur hf, se defiende diciendo que la ballena es un híbrido. Según el jefe de la compañía, Kristján Loftsson:

Estoy absolutamente seguro de que es un híbrido. Es imposible confundir una ballena azul con una ballena de aleta, esta ballena tiene todas las características de una ballena de aleta en el océano. Hay muchas ballenas azules frente a la costa de Islandia, cuando vemos los golpes y navegamos hacia ella, y nos damos cuenta de que es azul y luego la dejamos y buscamos ballenas de aleta.

Image: Hard To Port/Facebook

Advertisement

En cambio, para Phillip Clapham, de NOAA:

Aunque no puedo descartar por completo la posibilidad de que se trate de un híbrido, no veo ninguna característica que sugiera eso. De las fotos, tiene todas las características de una ballena azul, dado que, en particular el patrón de coloración, casi no hay posibilidad de que alguien experimentado lo haya identificado erróneamente como cualquier otra cosa en el mar.

Islandia, junto con cualquier otro país, acordó cumplir con la decisión de la Comisión Ballenera Internacional en la década de 1960. Esta hace que la caza de ballenas azules sea ilegal, y hasta donde se sabe, ninguna ha sido deliberadamente asesinada desde 1978. Sin embargo, Islandia no sigue la moratoria internacional de matar a todas las ballenas y otorga permisos para cazar ballenas de aleta, las cuales no creen que estén amenazadas.

Advertisement

Aunque son poco común, una ballena híbrida es un área gris legal, lo que les da a los balleneros la opción de decir que cometieron un error. El gobierno ha prometido una investigación y una prueba de ADN para determinar qué tipo de animal es.

Para la organización Whale and Dolphin Conservation, “esperamos que sea el clavo en el ataúd de la caza de ballenas en Islandia. Esto confirma lo que los científicos han estado diciendo durante años, la caza de ballenas no se puede regular, siempre está fuera de control, salen y no saben a lo que están disparando”. [ScienceAlert]