Image: Hard To Port/Facebook

Lo que vemos, seg√ļn la mayor√≠a de asociaciones y organizaciones ecologistas, es un ejemplar de ballena azul muerta (Balaenoptera musculus). Se trata de un animal en peligro de extinci√≥n considerado como el de mayor tama√Īo que ha existido en la Tierra. La matanza de la ballena ha desatado la pol√©mica.

Para que nos hagamos una idea, su tama√Īo es incluso mayor del que se les supone a los dinosaurios que habitaron el planeta. Si se confirma, su muerte causar√° graves problemas para los balleneros en Islandia, ya que es ilegal matar deliberadamente a las ballenas azules en el pa√≠s (nadie lo hab√≠a hecho en 40 a√Īos), y pone de relieve una pr√°ctica preocupante.

La compa√Ī√≠a que mat√≥ a la ballena, llamada Hvalur hf, se defiende diciendo que la ballena es un h√≠brido. Seg√ļn el jefe de la compa√Ī√≠a, Kristj√°n Loftsson:

Estoy absolutamente seguro de que es un híbrido. Es imposible confundir una ballena azul con una ballena de aleta, esta ballena tiene todas las características de una ballena de aleta en el océano. Hay muchas ballenas azules frente a la costa de Islandia, cuando vemos los golpes y navegamos hacia ella, y nos damos cuenta de que es azul y luego la dejamos y buscamos ballenas de aleta.

Image: Hard To Port/Facebook

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En cambio, para Phillip Clapham, de NOAA:

Aunque no puedo descartar por completo la posibilidad de que se trate de un híbrido, no veo ninguna característica que sugiera eso. De las fotos, tiene todas las características de una ballena azul, dado que, en particular el patrón de coloración, casi no hay posibilidad de que alguien experimentado lo haya identificado erróneamente como cualquier otra cosa en el mar.

Islandia, junto con cualquier otro país, acordó cumplir con la decisión de la Comisión Ballenera Internacional en la década de 1960. Esta hace que la caza de ballenas azules sea ilegal, y hasta donde se sabe, ninguna ha sido deliberadamente asesinada desde 1978. Sin embargo, Islandia no sigue la moratoria internacional de matar a todas las ballenas y otorga permisos para cazar ballenas de aleta, las cuales no creen que estén amenazadas.

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Aunque son poco com√ļn, una ballena h√≠brida es un √°rea gris legal, lo que les da a los balleneros la opci√≥n de decir que cometieron un error. El gobierno ha prometido una investigaci√≥n y una prueba de ADN para determinar qu√© tipo de animal es.

Para la organizaci√≥n Whale and Dolphin Conservation, ‚Äúesperamos que sea el clavo en el ata√ļd de la caza de ballenas en Islandia. Esto confirma lo que los cient√≠ficos han estado diciendo durante a√Īos, la caza de ballenas no se puede regular, siempre est√° fuera de control, salen y no saben a lo que est√°n disparando‚ÄĚ. [ScienceAlert]