Green Boots. Wikimedia Commons

Era el a√Īo 1996 cuando el escalador indio, Tsewang Paljor, perdi√≥ la vida en el Everest en una conocida tormenta. Durante casi 20 a√Īos, el cuerpo de Paljor, conocido popularmente como Green Boots, ha descansado cerca de la cumbre del lado norte de la m√≠tica monta√Īa. Junto a √©l hay m√°s de 200 cuerpos.

Durante el tiempo que su cadáver yacía sobre las heladas piedras del área donde falleció, aquella figura congelada se convirtió en mítica. Green Boots, llamado así por el calzado de neón que llevaba cuando murió, aparecía y desaparecía dependiendo del tiempo. Cuando la cubierta de nieve era ligera, los escaladores tenían que pasar por las piernas extendidas de Paljor en su camino hacia la cumbre.

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Paljor, como tantos otros, servía como punto de referencia para los aventureros.

El desastre del 96 y el cad√°ver m√°s famoso

Cara norte del Everest. Wikimedia Commons

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El desastre del Everest de 1996 ocurrió entre el 10 y 11 de mayo, cuando ocho personas quedaron atrapadas en una tormenta de nieve y murieron mientras intentaban descender de la cumbre.

Durante aquella temporada, 12 personas murieron intentando alcanzar la cima, convirti√©ndose en el d√≠a y el a√Īo m√°s mort√≠feros de la conocida monta√Īa, antes de las 16 muertes de la avalancha que ocurri√≥ en el 2014, o de las 18 muertes resultantes de avalanchas causadas por el terremoto de abril de 2015 en Nepal. En cualquier caso, el desastre de 1996 tuvo una gran cobertura y plante√≥ preguntas sobre la comercializaci√≥n que se estaba haciendo del Everest.

Unos d√≠as antes, numerosos escaladores, incluyendo varios equipos grandes y peque√Īas asociaciones, decidieron ascender en medio de una gran tormenta. Paljor, o Green Boots, se encontraba all√≠.

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Zona donde quedaron atrapados los tres escaladores. Wikimedia Commons

El 10 de mayo de 1996, Subedar Tsewang Samanla, Lance Naik Dorje Morup y Tsewang Paljor, quedaron atrapados en la tormenta de nieve, justo antes de la cumbre. Mientras que tres de los seis miembros del equipo se volvieron atrás, Samanla, Morup y Paljor habían decidido continuar.

Alrededor del mediodía, los tres escaladores comunicaron por radio a su jefe de expedición que habían llegado a la cima, algo que más tarde ha creado controversia, ya que se cree que se detuvieron a 150 metros del punto más alto, quizás confundidos por culpa de la mala visibilidad. Los escaladores dejaron una ofrenda de banderas ykhatas. El líder del grupo, Samanla, decidió dedicar más tiempo a las ceremonias religiosas e instruyó a los otros dos a comenzar el descenso.

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A partir de entonces, no hubo más contacto por radio. De regreso a los campamentos, los miembros del equipo dicen que divisaron dos faros moviéndose ligeramente por encima del Segundo Paso, a unos 8.570 metros. Ninguno de los tres logró volver al campamento.

Pasados los a√Īos, el cuerpo de Paljor con sus botas verdes no ha pasado desapercibido para el resto de monta√Īeros. Todas las expediciones del lado norte encontraban el cuerpo encogido en la cueva de piedra caliza a 8.500 metros.

Los cuerpos del Everest

Everest. Wikimedia Commons

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Lo cierto es que nadie sabe con exactitud cu√°ntos cuerpos permanecen en el Monte Everest actualmente, probablemente m√°s de 200, seg√ļn el n√ļmero de desapariciones oficiales. Siendo as√≠, cualquiera se puede imaginar la cantidad de escaladores y sherpas que se encuentran escondidos en las grietas, enterrados bajo la avalancha de nieve y expuestos en las rocas de la cuenca hidrogr√°fica. La mayor√≠a est√°n ocultos a la vista, pero algunos, demasiados, son marcas del peligro que acecha o se√Īales de la ruta que les llevar√° a la ansiada cumbre del Everest.

Otro escalador ca√≠do que gan√≥ un apodo fue Francys Distefano-Arsentiev, Sleeping Beauty. El hombre muri√≥ en 1998 durante un descenso sin √©xito despu√©s de hacer cumbre. Su cuerpo cay√≥ y se hizo visible en un √°rea hasta el 2007. Otros cuerpos est√°n situados en el denominado como ‚Äúrainbow valley‚ÄĚ, un √°rea debajo de la cumbre esparcida con cad√°veres con ropa de monta√Īismo.

Tambi√©n est√° el cad√°ver de Hannelore Schmatz, apodada ‚Äúthe German woman‚ÄĚ. La mujer falleci√≥ a 8.200 metros de altitud durante su descenso. Su cad√°ver permaneci√≥ all√≠ durante muchos a√Īos, aunque finalmente desapareci√≥ entre la espesa nieve.

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Edmund Hillary y Tenzing Norgay, primera acecinó con éxito. Wikimedia Commons

Son s√≥lo alguno de los casos, los m√°s conocidos. Una de las peculiaridades que se produce con esta clase de tr√°gicas muertes en altitud es que, mientras que para cualquier mortal la simple idea de que un cad√°ver permanezca m√°s de 20 a√Īos a la intemperie, a la vista de todos, puede resultar espeluznante, para los monta√Īeros es algo simplemente inevitable, ‚Äúley de vida‚ÄĚ, dicen casi todos. El coste y la dificultad de ‚Äúvolver‚ÄĚ con los cuerpos hacen el resto.

Es muy posible que el Everest haya perdido parte de la magia y el romanticismo de quienes conquistaron la cima por primera vez en 1953. Se calcula que desde entonces, m√°s de 4 mil personas la han ascendido, dejando con ellos rastros de basura, desechos y, en el peor de los casos, sus cuerpos.

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Imagen: Wikimedia Commons

Para los Sherpas trabajar en el Everest tiene sentido, la razón por la que siguen regresando es que es un trabajo muy bien pagado. Para todos los demás, sin embargo, las motivaciones son más difíciles de explicar. Los hay que simplemente lo hacen para alardear, y los hay, obviamente, que lo hacen por ese espíritu indomable del aventurero, por el desafío y la aventura, ya no tanto la exploración.

Hace unos a√Īos, la famosa compa√Ī√≠a Mountain Madness suspendi√≥ sus escaladas guiadas en el Everest por un per√≠odo indefinido de tiempo, citando el hacinamiento y el exceso de monta√Īistas inexpertos. Quiz√°s al propio Everest le toque descansar de nosotros. En cualquier caso, en sus monta√Īas seguir√°n existiendo muchos de los sue√Īos y triunfos personales del ser humano, adem√°s, por supuesto, de las vidas que les llev√≥ a muchos en el proceso. [Wikipedia, BBC]