Avión comercial con los asientos alineados de frente a la cabina. Wikimedia Commons

Quiz√°s no te lo has planteado nunca, pero mientras que los militares y la mayor√≠a de aviones privados tienen asientos de espaldas a la cabina, los aviones comerciales mantienen los asientos de los pasajeros de frente a la marcha. ¬ŅPor qu√© ocurre esto si los primeros parecen m√°s seguros?

Lo cierto es que, con ligeras excepciones, la mayor√≠a de los asientos de las compa√Ī√≠as a√©reas est√°n alineados hacia adelante. Sin embargo, los aviones de negocios, privados o los utilizados por militares, suelen tenerlos mirando ‚Äúhacia atr√°s‚ÄĚ. British Airways, United Airlines y American Airlines tambi√©n tienen asientos de espaldas a la cabina, aunque s√≥lo en sus secciones Club World, United BusinessFirst y Business Class Cabins, respectivamente.

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Los asientos orientados de espaldas son m√°s seguros porque en caso de choque, la s√ļbita desaceleraci√≥n impulsar√° al pasajero hacia un asiento orientado hacia atr√°s en lugar de hacia fuera, lo que significa que la fuerza se distribuye sobre todo el respaldo del asiento, en vez de en las correas del cintur√≥n de seguridad. Adem√°s y reforzando esta idea, investigadores a√©reos han descubierto que en los asientos orientados hacia atr√°s han sufrido menos lesiones graves en accidentes que los pasajeros orientados hacia adelante.

Asientos de espaldas en United, aunque sólo para BusinessFirst

Por esta raz√≥n, muchos aviones militares est√°n orientados ‚Äúde espalda‚ÄĚ, no as√≠ los pasajeros de vuelos comerciales, ¬Ņpor qu√©? Seg√ļn explica el ingeniero aeron√°utico y piloto, Peter Kampf, se debe a una mezcla de tradici√≥n y costes:

Existe un sentimiento subjetivo de que ser tratado mejor significa que la gente prefiere estar sentada mirando hacia adelante. Algunos incluso afirman que desarrollan mareos por el movimiento al sentarse al revés. Esto puede ser el caso de algunas personas en los trenes con sus ventanas grandes, pero parece que no tiene sentido en los aviones.

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Seg√ļn el piloto, con el fin de atraer el mayor n√ļmero de pasajeros en sus aviones, las compa√Ī√≠as a√©reas tendr√≠an que convertir todos los asientos a la ‚Äúnueva‚ÄĚ orientaci√≥n hacia atr√°s, y ‚Äúpodemos estar seguros de que habr√° algunos pasajeros que se quejar√≠an‚ÄĚ:

Si la seguridad de los pasajeros fuera importante para ellos, las líneas aéreas ya podrían usar mejores cinturones de seguridad, como los arneses de 5 puntos utilizados en planeadores y aviones acrobáticos, pero todos usan el cinturón de regazo mínimo que es obligatorio, nada más. La conveniencia y el coste siempre ganan a la seguridad.

Asientos de espaldas en un avión privado

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Para el piloto, además hay que tener en cuenta un punto muy importante. Si los pasajeros se deben sentar de espaldas a la marcha, la industria probablemente necesitaría desarrollar nuevos asientos porque no serviría darle la vuelta a los existentes, ya que las cargas no son válidas en la nueva posición. Para apoyar estas nuevas cargas (que deben ser más altas), los asientos serán más pesados y la estructura del piso también necesitaría ser reforzada. Todo ello también lleva a unos costes de combustible más elevados.

Por √ļltimo, las compa√Ī√≠as a√©reas tambi√©n argumentan que el asiento de espaldas a la marcha no siempre es m√°s seguro, destacando que en un accidente los equipajes y material de los compartimentos impactan de frente con el pasajero si tiene el asiento alineado hacia atr√°s. [Wikipedia, Quora, BBC]