Virtual Pants* - Se ha escrito mucho √ļltimamente sobre el cierre de Google Reader y sus implicaciones para los usuarios. Muchos medios y bloggers de tecnolog√≠a piensan que lo mejor es pagar por los servicios online, en lugar de confiar tus datos a compa√Ī√≠as que los ofrecen gratis. El argumento: pagar por un servicio te da mayor control sobre tus datos en caso de que un d√≠a ese servicio cierre. ¬ŅCierto? Solo en parte.

Hay dos tipos de servicios gratis: abiertos (aquellos en los que puedes exportar sin problemas tus datos a otros servicios) y cerrados (aquellos en los que no puedes exportar los datos). Los primeros incluyen servicios como Gmail, Tumblr o Reader. Puedo descargar sin problema todo mi contenido en Gmail y moverlo a otra alternativa.

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Los segundos, los cerrados, son aquellos como Facebook, Google+ o Twitter. No te permiten mover tus datos a otros servicios. Incluso si algunos permiten descargarlos, como Twitter ahora, esa informaci√≥n no se puede transferir f√°cilmente a otro servicio similar. ¬ŅPuedes descargarte tus tuits e importarlos a Facebook o Google+? No.

Lo mejor es evitar servicios gratis y cerrados. Tus datos son propiedad de quien los crea y ellos los controlan. Sin embargo, hay poco riesgo en utilizar servicios gratis y abiertos. Adem√°s, te ahorran tiempo y dinero. Muchas veces, estos ofrecen m√°s funciones y una experiencia general superior a los servicios de pago. Por ejemplo: Gmail ofrece mejores opciones de b√ļsqueda y filtrado que sus rivales; te da almacenamiento suficiente y un interfaz web sencillo y f√°cil de utilizar; incluye autenticaci√≥n de dos factores y aplicaciones en las principales plataformas gratis. ¬ŅEl control sobre tus datos? Es el mismo que en un servicio de email de pago.

Estos √ļltimos no solo te cuestan dinero, sino tiempo: son m√°s complejos de configurar y no van a ofrecer muchas m√°s funciones que los gratuitos. Es decir, como usuario final (el caso de usuarios corporativos ser√≠a diferente), estar√°s pagando por menos valor (en el mejor de los casos, por el mismo valor), y todo bajo el supuesto argumento de controlar tus datos.

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¬ŅQu√© pasar√≠a si un d√≠a Google decide cerrar Gmail? T√ļ eres el due√Īo de los datos. Cualquiera puede descargarse su contenido de Gmail en local e importarlo a otro servicio. Como mucho, tendr√≠as que cambiar tu direcci√≥n de email. Pero lo peor no ser√≠a eso: ser√≠a que si optas por un servicio de pago, todo ese tiempo hasta el hipot√©tico cierre de Gmail estar√≠as pagando por un servicio inferior. Mala elecci√≥n.

*Virtual Pants, es una columna de opini√≥n sobre diversos temas de la actualidad tecnol√≥gica. Ofrece puntos de vista que no encontrar√°s en ning√ļn otro medio especializado o blog.