Imagen: Dominio p√ļblico

El estornudo, al igual que la mayor√≠a de lo que sale de nuestro cuerpo con cierto impulso, suele aparecer en momentos inapropiados. Por esta raz√≥n muchas veces tratamos de taponar las salidas e incluso a veces lo logramos con el dedo debajo de la nariz, ¬Ņa qu√© se debe este ‚Äútruco‚ÄĚ?

A pesar de que cerrar la boca y taparse la nariz puede ser una opci√≥n, tienes que tener en cuenta que as√≠ fuerzas toda esa presi√≥n dentro de la cabeza, lo que podr√≠a causar da√Īos a los tejidos. Una idea com√ļn es poner un dedo debajo de la nariz para detener el estornudo. Y si lo haces bien, en realidad parece funcionar la mayor parte del tiempo.

¬ŅC√≥mo? Esto se debe a algunos nervios espec√≠ficos que tenemos en la cara. Normalmente tenemos la necesidad de estornudar cuando algo irrita las membranas de la nariz o la garganta. Esta irritaci√≥n estimula uno de los principales nervios de nuestro rostro, el llamado nervio trig√©mino, el cual se extiende por toda la frente, el √°rea de la nariz y la mand√≠bula, y tiene una serie de ramificaciones.

En este caso espec√≠fico, la parte de la nariz que se llama nervio maxilar. Cuando se activa, env√≠a una se√Īal a tu cerebro que finalmente resulta en un estornudo. En este punto, si sostienes un dedo debajo de tu nariz cuando el impulso llega, probablemente no se formar√° el t√≠pico estornudo, si no una versi√≥n muy peque√Īa de √©l a lo sumo.

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Lo que tienes que hacer es presionar sobre tu labio superior, un gesto que se ve casi id√©ntico pero en realidad env√≠a una se√Īal diferente a tu cerebro. Porque el nervio maxilar tambi√©n entra en tu labio superior. Seg√ļn ha explicado a SciShow la profesora Melissa Pynonnen en la Universidad de Michigan:

Estimular tu nervio maxilar de esta manera podr√≠a interrumpir la respuesta al estornudo porque esencialmente distrae tu cerebro.Es como cuando te das con tu rodilla en una mesa, tu primer instinto es frotar la zona para que te sientas mejor. Intencionadamente intentas distraer los nervios de tu rodilla con otra se√Īal que compita. As√≠ que presionar un dedo en el labio superior probablemente no detendr√° cada estornudo, pero podr√≠a evitar muchos de ellos.

Por cierto, existe otro ‚Äútruco‚ÄĚ para detener los estornudos. La pr√≥xima vez intenta presionar la lengua contra el paladar. Tu nervio maxilar pasa por all√≠ tambi√©n, por lo que podr√≠a causar la misma respuesta de distracci√≥n, y nadie te ve con el dedo debajo de la nariz. [SciShow]