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Qué es el escándalo de abuso infantil en YouTube y por qué es tan importante

Foto: Richard Vogel / AP Images.

YouTube se está enfrentando a una nueva polémica, la cual es bastante delicada y se relaciona con uno de los crímenes más despreciables que, lamentablemente, pueden llevarse a cabo en internet: la pedofilia. Muchos videos se están llenando de comentarios que facilitan el abuso infantil, y grandes compañías como Disney se están alejando de YouTube hasta que lo solucionen.

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La polémica comenzó con un video del exyoutuber Matt Watson, quien anunció haber descubierto que en menos de un par de minutos, con pocos clics y de una forma alarmantemente fácil, se pueden encontrar videos que parecen ser usados por pedófilos como una especie de red para compartir contenido de abuso infantil.

Watson, en su video, creó una cuenta de YouTube completamente nueva y usó un VPN para esconder su firma digital, y comenzó a experimentar con las búsquedas en YouTube, demostrando cómo fácilmente se pueden encontrar estos videos. Solamente tuvo que buscar “bikini haul” (los “hauls” son un tipo de videos en los que personas y Youtubers de moda muestran sus compras de cosas, en este caso bikinis) y, tras acceder al primer video, uno normal de una Youtuber mostrando sus nuevos bañadores, entre los recomendados de YouTube aparecieron videos de personas en piscinas. Al hacer clic en uno de estos, vio que entre los nuevos videos recomendados aparecían niñas y niños jugando y haciendo cosas inocentes, y al acceder en ellos se encontró con los comentarios despreciables de pedófilos.

A Watson solo le tomó tres clics desde su primera búsqueda, en una cuenta completamente nueva sin ningún tipo de recomendaciones o gustos relacionados, para encontrar estos comentarios. Pero lo peor, comenta, es que una vez entras en ese video de un niño o niña inocente, el algoritmo de YouTube lo tomará en cuenta y comenzará a recomendarte videos similares, y tras ver algunos podría ser básicamente lo único que te recomiende.

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Y esta es la primera mitad del problema de la plataforma al respecto, el hecho de que su algoritmo no identifica este problema y no para de recomendar esta clase de videos.

Imagen: Kotaku.
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La segunda mitad, es aún más importante, e involucra el aspecto más despreciable de todos: los comentarios. En videos de niños jugando o haciendo cosas inocentes e infantiles, los pedófilos se dedican a comentar colocando marcas de tiempo (acceso directo a momentos en específico en los videos) en momentos en cierto modo comprometedores para la integridad del niño o niña, en los que se mueven o realizan alguna acción que, para mentes enfermizas, pueda ser comprometedora.

Peor aún, en los comentarios también comparten enlaces a perfiles en Twitter, foros y hasta números de teléfono para añadir en grupos de WhatsApp o cualquier plataforma de mensajería, en los que se sospecha comparten contenido de abuso infantil. Todo eso, entre cientos de comentarios más “inofensivos” de tipo “qué bella” o “princesa”, los cuales no dejan de ser igual de despreciables y malintencionados.

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Esta no es la primera vez que explota una polémica de este tipo relacionada al contenido que facilita el abuso infantil en YouTube, en años anteriores también había sucedido, y YouTube lo que hizo entonces fue prometer una mejora de su algoritmo y cerrar las secciones de comentarios en muchos videos de ese tipo, incluso eliminando algunos.

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Esta vez, sin embargo, la polémica está teniendo mayores consecuencias e incluso compañías están presionando a YouTube para que actúe al respecto. Empresas gigantes como Disney y Nestle, además de desarrolladores de videojuegos como Epic Games (responsables de Fortnite), han eliminado sus anuncios publicitarios de YouTube hasta que la plataforma tome medidas al respecto del problema de abuso infantil, lo que podría suponer pérdidas millonarias para la compañía de videos.

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YouTube anunció que han eliminado mas de 400 canales de videos, además de “docenas de millones de comentarios” relacionados al problema, pero esto no es una solución definitiva, solo temporal y puntual. Es probable que esos canales hayan sido reportados por usuarios, tras descubrir la explotación y abuso infantil que sucedía en los videos y comentarios, pero idealmente YouTube tendría que evitar que suceda en primer lugar, no solo actuar una vez que ya ha sido publicado un comentario o video que facilitaba el acceso a contenido ilegal de pedofilia.

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En declaraciones de YouTube, la compañía “prohíbe terminantemente cualquier tipo de contenido que ponga en peligro a menores de edad”, y aseguran que van a hacer más al respecto. Pero sin duda, tomando en cuenta que el problema se relaciona al algoritmo de recomendaciones de YouTube y al sistema de comentarios como tal, en una plataforma a la que se cargan más de 400 horas de videos cada minuto, no es un problema fácil de resolver.

Mientras tanto, lo mejor que pueden hacer todos los usuarios de YouTube es reportar cualquier tipo de video o comentario de este tipo que encuentren. [vía Matt Watson (YouTube) / Verge / Kotaku]

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Eduardo Marín

Redactor en Gizmodo. Tecnología, videojuegos, cine y televisión. Siempre cerca de una pantalla y una taza de café.

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