Las colisiones con p√°jaros son una amenaza muy seria para el tr√°fico a√©reo mundial. Se calcula que los da√Īos producidos por este tipo de encuentros ascienden a 1.200 millones de d√≥lares anuales. Lamentablemente, las aves no son la √ļnica amenaza que surca los cielos modernos. Hay una nueva que puede ser peor: los drones

Por la autonom√≠a y caracter√≠sticas de los drones, los encontronazos entre aviones comerciales y estos dispositivos ocurrir√≠an en la misma zona de peligro que con los p√°jaros: las inmediaciones de los aeropuertos, que es cuando los aviones vuelan bajo para aterrizar o despegar. Evidentemente la normativa sobre drones es muy clara en cuanto a su uso cerca de aeropuertos, pero eso no quita que uno de estos peque√Īos veh√≠culos pueda perder el rumbo, o que su piloto sea un irresponsable. Pese a estar prohibido en muchos pa√≠ses, los avistamientos cercanos de drones por parte de pilotos comerciales son cada vez m√°s habituales.

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La pregunta sobre qu√© pasar√≠a si un dron colisiona con un avi√≥n sigue ah√≠. Para intentar responderla, en IEEE Spectrum han consultado a George Morse, fundador de Failure Analysis Service Technology. Esta compa√Ī√≠a se dedica precisamente a analizar colisiones de objetos contra aviones y a asesorar a las compa√Ī√≠as a√©reas en materia de seguridad.

Los drones son un dispositivo bastante fragil y es probable que una colisi√≥n directa ocasionase menos da√Īos que un p√°jaro de su mismo tama√Īo. El peor caso posible es que el dron sea absorbido por uno de los motores. Morse lo explica as√≠ a IEEE Spectrum:

En un caso as√≠, el dron golpear√≠a el borde las aspas de la turbina y probablemente quedar√≠a reducido a peque√Īas piezas. La turbina o h√©lice en s√≠ no resultar√≠a da√Īada. Hay posibilidades de que el motor resultase da√Īado de forma irreversible, pero no tiene por qu√© ocurrir. Es sencillamente asombroso lo resistentes que son esos motores.

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En cuanto a la dureza de los materiales que forman un dron, Morse no parece especialmente preocupado. "El hielo es duro también" explica este especialista en referencia a las ocasiones en las que se cuelan bloques de hielo en los motores. Lo que más preocupa a Morse son los componentes de las baterías. "Si esos materiales alcanzan la cámara de combustión, probablemente quemarían el motor".

Por supuesto, que un motor quede inservible no es suficiente para derribar un avi√≥n moderno, pero los da√Īos a los aparatos pueden ser tan importantes como los retrasos y problemas que ocasionar√≠a al tr√°fico a√©reo. Los drones suponen, en definitiva, un peligro potencial para los aviones no muy diferente al de las aves. Queda por ver qu√© medidas se toman en cada pa√≠s para reducir la amenaza de estos p√°jaros modernos. [v√≠a IEEE Spectrum]

Foto: Ahturner/ Shutterstock

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