El nuevo logo de Google tiene una caracter√≠stica importante: la ausencia de serifas por primera vez en su su historia. Y aunque es bonito, la compa√Ī√≠a ha afirmado que el cambio se debe m√°s a la funcionalidad que a la est√©tica. Con el tiempo, su logo se hab√≠a ido volviendo m√°s y m√°s problem√°tico. ¬ŅLa culpa? De las dichosas serifas.

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Lo primero, una breve explicaci√≥n de qu√© son: el texto que est√°s leyendo aqu√≠, ahora mismo, las tiene. Las serifas son esas peque√Īas, casi diminutas, l√≠neas decorativas que aparece en los extremos de muchas letras. Ayudan a la lectura y a la legibilidad de un texto. La cuesti√≥n es que no son tan √ļtiles cuando esas letras necesitan mostrarse en diferentes tama√Īos como ocurre, por ejemplo, en un logo. Aqu√≠ hay un antes y un despu√©s del logo de Google. ¬ŅVen c√≥mo desaparecen las serifas?

Si miramos la evoluci√≥n del logo de Google en este v√≠deo, podemos ver que se han estado utilizando pr√°cticamente durante los 17 a√Īos de su existencia. Se aprecia como el logo cada vez es m√°s sencillo pero la mayor√≠a son decisiones que afectan al estilo del mismo. Al principio est√° esa tipograf√≠a tan de los 90 como de globo inflado. Luego lleg√≥ la del a√Īo 2000 con los biseles m√°s marcados, un cambio de color m√°s tarde y por √ļltimo en color plano gracias a Material Design.

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Tras un cambio min√ļsculo el a√Īo pasado, sin embargo, qued√≥ claro que los dise√Īadores estaban m√°s o menos atascados. El logo de Google ten√≠a un gran problema.

Las serifas no escalan

Lo primero de todo: escalabilidad. El logo de Google sufr√≠a problemas al miniaturizarse. Una G de google con todas esas serifas y prominencias no se va a leer bien en tama√Īos peque√Īos, por la misma raz√≥n por la que Helvetica no es una fuente del todo id√≥nea para textos peque√Īos. Ocurre porque cuando se llegan a esos tama√Īos el suyo se reduce a√ļn m√°s as√≠ que comienzan a desaparecer. No tienen, en esencia, utilidad. La G casi parece convertirse en una C. ¬°Coogie!

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Es el mismo problema que muchos logos encuentran cuando se visualizan en un smartphone o en la pantalla de un smartwatch, por supuesto, as√≠ que los dise√Īadores a menudo realizan una versi√≥n del mismo que a menudo consiste en una sola letra, conocida como favicon. Tambi√©n se usa para los navegadores. Google tiene una g min√ļscula en azul para este tipo de ocasiones, pero adolec√≠a de los mismos problemas que el logo completo. Ahora, la nueva G en singular y m√°s colorida se utilizar√° como favicon, y las diferentes aplicaciones (Google+, Google Maps y dem√°s) tendr√°n cada una su propia versi√≥n modificada.

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En ambos casos, puede verse como las serifas han desaparecido.

Las serifas consumen ancho de banda

Ya hemos visto que, por un lado, el favicon sin serifa resuelve bien el problema de la escala. Sin embargo el logo en s√≠, completo, necesita unos ajustes extra. Cuando es visualizado en bajas resoluciones, resulta que tambi√©n se degrada de la misma manera. Google conoc√≠a este problema desde hace a√Īos y de hecho ya hab√≠a implementado una soluci√≥n, en terminales con muy poca velocidad de conexi√≥n en lugar de una imagen se mostraba una especia de aproximaci√≥n al logo hecha de texto de colores. Que se parec√≠a. M√°s o menos.

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En lugar de dar a sus usuarios con poco ancho de banda una experiencia mucho peor, la elecci√≥n en esta ocasi√≥n ha sido no s√≥lo redise√Īado sino utilizar una fuente en SVG (Scalable Vector Graphic) que permite escalar virtualmente sin ning√ļn tipo de problema. SVG es el mejor formato para los logos, probablemente el que la mayor√≠a de ellos usen pronto. Dicho eso, los ingenieros de Google afirmaron que al quitar las serifas, el logo tambi√©n ocupaba menos tama√Īo, implicando eso que se ve igual sin importar el ancho de banda ni la velocidad de conexi√≥n.

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La eliminaci√≥n de las serifas es parte de lo que hace a Google m√°s accesible para todos sus usuarios, seg√ļn afirma su propio equipo de dise√Īo.

Esto nos ayuda a hacer que el logo mantenga un dise√Īo perfecto sin importar d√≥nde y c√≥mo se use, y nos ayuda a optimizar sus caracter√≠sticas en t√©rminos de tama√Īo y de letan√≠a, incluido construir una variante especial de nuestro logo a todo color que ocupa solo 305 bytes, comparado con nuestro logo actual de unos 14000 bytes. El antiguo logo, con sus serifas intrincadas y el tama√Īo m√°s grande, requer√≠a que en determinados casos con mala conexi√≥n tuvi√©semos que mostrar una aproximaci√≥n realizada con texto. El nuevo tama√Īo del nuevo logo evita este tipo de atajos y la consistencia que implica tiene much√≠simo impacto cuando consideras nuestro objetivo de hacer Google m√°s accesible y √ļtil a todos los usuarios del mundo, incluidos los siguientes mil millones de ellos.

La √ļltima parte, para ser sinceros, suena un poco a parafernalia. Google ha estado muy ocupado con sus ‚Äúsiguientes mil millones‚ÄĚ de usuarios ofreciendo herramientas a personas que no tienen buena conexi√≥n, como es por ejemplo optimizar las webs para que se vean en modo texto o poder ver v√≠deos de YouTube sin conexi√≥n, as√≠ como los mapas. Suena todo muy humanitario (y tienen buenas intenciones, seguro) pero la realidad es que s√≥lo forma parte de un gran plan para aumentar a√ļn m√°s esa base de usuarios.

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Entonces... ¬Ņes el fin para las serifas?

Hay un detalle importante: ¬Ņ No podr√≠a Google haber redise√Īado el logo en SVG sin m√°s? ¬ŅRealmente era necesario eliminarlas? Le pregunt√© a Khoi Vinh, que recientemente se ha unido a Adobe como Principal Designer. √Čl lo ve como un ejemplo m√°s de las decisiones que toma Google desde la perspectiva de un ingeniero:

‚ÄúCreo que parte de lo que Google, entendi√©ndola como una compa√Ī√≠a gigantesca que emplea a gente incre√≠blemente inteligente, necesita hacer para realizar un cambio grande y subjetivo es anclarse a beneficio que son objetivos‚ÄĚ afirma ‚Äúas√≠ que ‚Äú¬ŅQu√© tiene sentido para un ingeniero cuando est√°s redise√Īando un logo? Ahorrar tiempo y ahorrar bytes‚ÄĚ

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Es conveniente recordar la historia, de hace unos a√Īos, en la que Google prob√≥ 41 tipos distintos de azul para su barra de b√ļsqueda y al final termin√≥ ignorando las recomendaciones del equipo de dise√Īo simplemente porque en un tipo de azul se hac√≠a m√°s clic seg√ļn los datos estad√≠sticos recopilados. Esta es una versi√≥n algo m√°s avanzada de eso, seg√ļn Vinh. ‚ÄúSinceramente pienso que si hubiesen ido con algo m√°s visceral, m√°s pasional, hubiese estado bien tambi√©n‚ÄĚ afirma ‚Äúpero la manera en la que Google ha hecho dise√Īo en los √ļltimos a√Īos, desde que Larry Page tom√≥ el control, es ver si pueden a√Īadir el dise√Īo en la compa√Ī√≠a como un componente m√°s. Este es un buen ejemplo de c√≥mo ven ellos la cuesti√≥n.‚ÄĚ

As√≠ es, Google est√° tomando grandes medidas para a√Īadir el dise√Īo como una parte m√°s del proceso en la compa√Ī√≠a, los dise√Īadores han hablado de hecho acerca de c√≥mo esas decisiones encajan con las l√≠neas de Material Design, el esfuerzo que tienen por hacer un dise√Īo m√°s robusto. Con todo, todav√≠a tienen que racionalizarlo con n√ļmeros y datos.

A√ļn as√≠, todav√≠a queda algo en el tintero en lo que se refiere a serifas y legibilidad. ¬ŅAcabamos de dejar la era del logo con serifa atr√°s? ¬ŅPor qu√© a√Īadir√≠a una compa√Ī√≠a algo as√≠ a su logo cuando en alg√ļn momento se tendr√° que quitar para que se vea bien en peque√Īas pantallas? Ya hemos visto estos mismos cambios en los logos de otras compa√Ī√≠as, especialmente en aquellas que necesitan visualizarse en un la pantalla de un smartphone o un smartwatch: m√°s simple, m√°s elegante, siempre sin serifa.

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Pero Vinh no crea que las serifas vayan a desaparecer nunca del todo: ‚ÄúSe parecen en cierto sentido a las corbatas. En las pel√≠culas de ciencia-ficci√≥n desde hace tiempo se predice su desaparici√≥n y no aparece en ninguna porque supuestamente en el futuro primar√° la eficiencia. Pero la realidad es que nunca se han ido y nunca se van a ir, porque hacen un buen trabajo record√°ndonos que somos humanos‚ÄĚ.

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