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Se vende el prototipo original del videojuego Home Pong de Atari por 270K dólares

Se trata de la colección de Allan Alcorn, quien creó Pong, el primer videojuego de arcade que se hizo popular en la década de 1970

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Imagen: RR Auction

Esta es una de esas entradas en las que, quizás, recuerdas haber tenido en casa un videojuego u ordenador de hace décadas que tus padres tiraron o regalaron por “viejo” y que ahora podría venderse por mucho dinero. El prototipo original de Atari para el videojuego Home Pong se vendió por 270.910 dólares.

Así lo ha anunciado RR Auction, con sede en Boston. Se trata de la colección de Allan Alcorn, quien creó Pong, el primer videojuego de arcade que se hizo popular en la década de 1970.

Como vemos, estamos ante una maqueta del sistema que presenta dos perillas de control de paleta de potenciómetro, un botón rojo de “iniciar juego” y una rejilla metálica central para su altavoz incorporado. Según explica Alcorn:

En 1975, Atari se las arregló para dominar el negocio del entretenimiento que funciona con monedas y pasó a crear videojuegos para el mercado doméstico. Teníamos que hacer que Pong funcionara con un solo chip de silicio para poder construir un producto a un precio que el consumidor podía pagar. Nunca antes había diseñado un chip personalizado, pero tenía un ingeniero, Harold Lee, conmigo que tenía la experiencia y logramos que el chip funcionara. Pensé erróneamente que diseñar el chip sería la parte más difícil de el proyecto, pero para mi sorpresa, la caja de plástico terminó tomando más tiempo y costando más dinero que el chip. Eventualmente logramos terminar el plástico, pero para poder demostrar el producto a clientes potenciales como Sears, tuvimos que demostrarlo con una caja de madera hecha a mano de cómo se vería el estuche terminado. La maqueta de madera estaba adherida a una caja que tenía los componentes electrónicos en la base y se veía y funcionaba de manera muy similar al juego de Pong terminado. 

Había dos prototipos como este que podíamos llevar y mostrar a clientes potenciales; el primero tenía el prototipo de envoltura de alambre para el chip en la base y era muy pesado y delicado. Ahora se encuentra en la colección permanente del Museo de Historia de la Computación. Este es el segundo prototipo que se construyó y tiene un chip Pong terminado en una placa de circuito prototipo en la base. En este punto teníamos el chip pero no los plásticos.

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Para aquellos que no lo saben, Alcorn fue un famoso ingeniero estadounidense. Saltó a la popularidad después de crear uno de los primeros videojuegos de arcade en la década de 1970. La subasta contó con la carta de procedencia del mismo Alcorn. [BoingBoing]