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Si subiste algo a GitHub, ahora está en una mina abandonada del Ártico

Ilustración para el artículo titulado
Foto: GitHub

GitHub, el mayor repositorio de código fuente del mundo, ha revelado que su archivo yace ahora a cientos de metros bajo el permafrost del círculo polar ártico en una bóveda dentro de una mina de carbón abandonada dentro de una montaña en una isla del archipiélago de Svalbard, al norte de Noruega.

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Todos los proyectos públicos activos, más los proyectos inactivos de cierta relevancia, fueron capturados en 186 rollos de cinta piqlFilm el 2 de febrero y almacenados para su preservación durante los próximos mil años en una isla habitada por osos polares el pasado 8 de julio. El archivo ocupa más de un kilómetro de película fotosensible, pero equivale a tan solo 21 TB de datos. En él, los hipotéticos habitantes de un mundo posapocalíptico encontrarán todo lo necesario para reproducir lenguajes de programación, sistemas operativos, modelos de aprendizaje automático y hasta criptomonedas como el Bitcoin.

Los datos fueron empaquetados en archivos TAR y etiquetados con códigos QR. Cada carrete viene con una guía sobre formatos de archivo, codificación de caracteres y un manual de instrucciones para decodificar códigos QR, pero la propia guía advierte que hará falta un ordenador para descomprimir y leer los datos, así como para hacer funcionar los proyectos que estos preservan:

Leer, decodificar y descomprimir estos datos requerirá de por sí una capacidad de cálculo considerable. En teoría, se podrías hacer sin computadoras, pero sería muy tedioso y difícil.

Nuestra expectativa es que no necesitarás nuestras definiciones de software, computadora y otros términos. Imaginamos que tienes tus propias computadoras, probablemente mucho más avanzadas que las nuestras, y posiblemente con una arquitectura fundamentalmente diferente. Una vez que comprendas la descripción general y la siguiente guía, podrás acceder fácilmente a todos los datos.

Sin embargo, es posible que tengas computadoras inferiores a las nuestras, o incluso ninguna en absoluto. En caso de esa eventualidad, hemos preparado un carrete de datos sin comprimir, sin codificar, legible por humanos que llamamos el árbol tecnológico. El árbol tecnológico contiene información sobre nuestras tecnologías fundamentales, nuestras computadoras y nuestro software, con la esperanza de que, con el tiempo, puedas utilizar este conocimiento para recrear las computadoras que pueden hacer uso del software de código abierto en este archivo.

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GitHub describe ese “árbol tecnológico” como la piedra de Rosetta de la informática y el desarrollo de software, una guía para futuras mentes curiosas del mundo impresa en un carrete aparte y en un formato legible por humanos.

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Para hacer realidad este impresionante programa de preservación, GitHub se asoció con la fundación The Long Now, famosa por proyectos como el reloj que dará la hora durante 10.000 años por el que Jeff Bezos pagó 42 millones de dólares.

GitHub también planea grabar con láser en discos de cuarzo todos los repositorios activos de su plataforma. En este formato podrían durar más de 10.000 años, quizá el tiempo suficiente para que un extraterrestre los encuentre una vez que los humanos nos hayamos extinguido.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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