La pol√©mica en torno a las SmartTV ha vuelto a la primera l√≠nea despu√©s de que los orwellianos t√©rminos de servicio de Samsung hayan hecho saltar las alarmas en torno a la privacidad. ¬ŅLa realidad? Samsung no est√° sola y la mayor√≠a de marcas incurren en pr√°cticas muy similares. Pr√°cticas que puedes (y debes) controlar.

La pol√©mica en la que se ha visto envuelta Samsung en las √ļltimas horas no es nueva y tanto Samsung como otras marcas ya han pasado por situaciones parecidas. Un usuario en Reddit ha descubierto unas l√≠neas en los t√©rminos de servicio que b√°sicamente alertan de no mencionar informaci√≥n confidencial mientras el reconocimiento de voz est√° activo. La cuesti√≥n es que para la mayor√≠a el funcionamiento es muy parecido, ya sea una Xbox, un Amazon Echo, una televisi√≥n Sony o una LG.

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Cómo funciona

¬ŅC√≥mo funcionan exactamente estos sistemas de reconocimiento de voz? Los dispositivos que los incorporan est√°n escuchando activamente una palabra clave en concreto (por ejemplo "Hi TV" en el caso de Samsung, o "Xbox"). Una vez lo hacen se activa el reconocimiento de voz global, se graba lo que se dice el usuario y se env√≠a a un servidor, donde se procesa, interpreta y manda una respuesta de vuelta al usuario. Para las SmartTV de Samsung, puedes ver una demostraci√≥n en este v√≠deo, directamente habl√°ndole al televisor, o en el v√≠deo debajo, hablandole al mando:

¬ŅPor qu√© funcionan as√≠? La mayor√≠a de esos dispositivos no tienen el poder de procesamiento suficiente para interpretar el comando de voz de manera local, as√≠ que conf√≠an en servidores para ello. Aunque no convierte a todas estas marcas en adalides de la privacidad, ni mucho menos, s√≠ que es cierto que se aleja del cuasi paranoico estado de miedo que va unido al "hay alguien grabando permanentemente todo lo que digo en mi sal√≥n". No es as√≠.

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Luego está, por supuesto, la opción de desactivarlo. Podemos eliminar el reconocimiento de voz teniendo en cuenta dos factores muy importantes: que nuestra "Smart" TV de repente ya no va a ser tan smart y que incluso con este parámetro el comportamiento de muchas marcas es bastante difuso.

Por ejemplo, con los televisores de LG hace un par de a√Īos se comprob√≥ que aunque se desactivase la opci√≥n, se continuaba grabando informaci√≥n y enviando a los servidores, con la peque√Īa diferencia de que en los metadatos hab√≠a un peque√Īo comando que indicaba que esa informaci√≥n no deb√≠a almacenarse en el servidor ni, supuestamente, interpretarse.

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Por otro lado, y poni√©ndonos en el peor de los casos, es decir que en el momento de activar el comando de voz alguien estuviese recitando aleatoriamente cualquier tipo de informaci√≥n personal, el hecho de que esa privacidad se vulnere quiere decir que tanto Samsung como el resto de compa√Ī√≠as tienen herramientas de monitorizaci√≥n activas buscando cualquier tipo de informaci√≥n privada para venderla o utilizarla con oscuros fines. No estoy diciendo, ni much√≠simo menos, que eso no ocurra, pero de nuevo comenzamos a rozar la delicada l√≠nea que separa la posibilidad de la paranoia.

Con todo, y m√°s all√° del reconocimiento de voz, Samsung, LG y otras compa√Ī√≠as registran gran parte del comportamiento que los usuarios realizan sobre sus dispositivos, como los canales que visitan, el contenido que ven en plataformas como Netflix o las p√°ginas web que se visitan en el navegador. Nada nuevo pero, una vez m√°s, muy cuestionable desde el punto de vista √©tico.

Qué hacer

¬ŅLa soluci√≥n m√°s efectiva si est√°s preocupado? Desconecta tu televisor del WiFi. Est√° claro que esta v√≠a anula cualquier capacidad avanzada de tu televisor pero por lo menos blinda tu privacidad. Siempre podemos, adem√°s, recurrir a hardware de terceros (un Roku, un Synology, un Apple TV) para conseguir parte de las funciones avanzadas multimedia que se le presuponen a una SmartTV.

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Lo que necesitamos, como mencionan en Which, es una serie de estándares en la industria donde la vulneración de la privacidad sea una excepción y no el modo por defecto:

  1. Que el tracking del usuario sea mínimo y encintado siempre, sin excepción.
  2. 100% de transparencia con respecto a ese tracking, dejando claro por qué ocurre.
  3. Dar la opción al consumidor a salir de cualquiera de esos programas sin que ello suponga una pérdida de funcionalidad en su SmartTV.
  4. Dar la opci√≥n al consumir de elegir si quiere ver anuncios o no en la pantalla de inicio de su televisor. Amazon ofrece descuentos en sus Kindle si te muestra anuncios en la pantalla de bloqueo ¬ŅNo deber√≠a ser lo mismo en el caso de las televisiones?

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