Hoy es cuatro de Julio, pero no todo el mundo en Estados Unidos estar√° pendiente de los fuegos artificiales con los que celebran su d√≠a de la independencia. En la NASA estar√°n pegados a las pantallas viendo como una sonda de 1.130 millones de d√≥lares se acerca a J√ļpiter a 265.000 kil√≥metros por hora.

La sonda no es otra que la Juno, una nave cuyo objetivo es estudiar el planeta gigante como nunca antes se ha hecho. Para ello, primero debe entrar en una √≥rbita que pase por los polos de J√ļpiter, y esa es la parte m√°s peligrosa. Hoy, cuatro de julio, y tras d√≠as adentr√°ndose en su magnetosfera, Juno se ver√° arrastrada por la gravedad de J√ļpiter a una velocidad de 265.000 kil√≥metros por hora.

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Para contrarrestar ese fenomenal impulso y entrar en la √≥rbita adecuada, la sonda activar√° sus motores durante 35 minutos. Si todo va bien, se insertar√° en √≥rbita y comenzar√° una de las misiones m√°s fascinantes del a√Īo. Solo las im√°genes que Juno tome del gigante gaseoso a 5.000 kil√≥metros de su turbulenta atm√≥sfera van a ser espectaculares.

Si algo falla y Juno falla su maniobra de inserci√≥n orbital, lo m√°s probable es que la nave pase de largo J√ļpiter y se pierda en el espacio, dando al traste con una misi√≥n que ha llevado a√Īos preparar. Todo se juega a una carta y esa jugada se retransmitir√° en directo desde NASA TV o en el canal de YouTube a continuaci√≥n.

Los preparativos comienzan a las 22:30 ET (Hora de NY), pero los motores no se encender√°n hasta las 23:18 ET. Estos son algunos horarios equivalentes como referencia:

  • M√©xico City o Bogot√°: Noche del 4 de julio (21:30 / 22:18)
  • Caracas o Santiago de Chile: Noche del 4 de julio (22:30 / 23:18)
  • Buenos Aires: Noche del 4 de julio (23:30 / 00:18)
  • Espa√Īa: Madrugada del 4 al 5 de julio (04:30 / 05:18)

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