Representaci├│n art├şstica de la magnetosfera de J├║piter. Imagen: NASA / JPL

No es la primera vez que un veh├şculo terrestre pasa cerca de J├║piter, pero la Sonda Juno de la NASA ser├í la primera en explorar el planeta gigante de cerca. El pasado 24 de junio, la nave entr├│ por primera vez en la magnetosfera de J├║piter y sus instrumentos captaron el sonido que emite el planeta.

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Antes de llegar a las inmediaciones de J├║piter, Juno solo captaba las tenues oscilaciones a 10 kilohertzios del plasma generado por el viento solar. En ese momento es cuando cruza lo que los astr├│nomos denominan el arco de choque, la frontera que separa el espacio del Sistema Solar y la magnetosfera de J├║piter. En ese punto, las part├şculas chocan con la barrera magn├ętica del planeta a velocidades supers├│nicas, provocando un estruendo que en cierto modo recuerda al ruido de un objeto zambull├ęndose en una piscina. Juno tard├│ dos horas en cruzar esta zona.

Pero lo mejor est├í a├║n por llegar. A 7,97 millones de kil├│metros, Juno llega a la capa exterior de la magnetosfera de J├║piter. Las ondas electromagn├ęticas atrapadas en esa cavidad resuenan en unas frecuencias que, si pudieramos escucharlas en el vac├şo del espacio, sonar├şan as├ş:

Es dif├şcil encontrar algo parecido en los sonidos de nuestro propio planeta, pero la grabaci├│n tiene un toque imponente y magn├şfico que augura no pocas sorpresas cuando Juno active sus motores de frenado y se aproxime a la ├│rbita de J├║piter a solo 5.000 km de las capas superiores de la atm├│sfera de J├║piter. Solo por las vistas va a merecer la pena. La aproximaci├│n final tendr├í lugar el d├şa 4 de julio. [v├şa JPL]


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