Representaci√≥n art√≠stica de la magnetosfera de J√ļpiter. Imagen: NASA / JPL

No es la primera vez que un veh√≠culo terrestre pasa cerca de J√ļpiter, pero la Sonda Juno de la NASA ser√° la primera en explorar el planeta gigante de cerca. El pasado 24 de junio, la nave entr√≥ por primera vez en la magnetosfera de J√ļpiter y sus instrumentos captaron el sonido que emite el planeta.

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Antes de llegar a las inmediaciones de J√ļpiter, Juno solo captaba las tenues oscilaciones a 10 kilohertzios del plasma generado por el viento solar. En ese momento es cuando cruza lo que los astr√≥nomos denominan el arco de choque, la frontera que separa el espacio del Sistema Solar y la magnetosfera de J√ļpiter. En ese punto, las part√≠culas chocan con la barrera magn√©tica del planeta a velocidades supers√≥nicas, provocando un estruendo que en cierto modo recuerda al ruido de un objeto zambull√©ndose en una piscina. Juno tard√≥ dos horas en cruzar esta zona.

Pero lo mejor est√° a√ļn por llegar. A 7,97 millones de kil√≥metros, Juno llega a la capa exterior de la magnetosfera de J√ļpiter. Las ondas electromagn√©ticas atrapadas en esa cavidad resuenan en unas frecuencias que, si pudieramos escucharlas en el vac√≠o del espacio, sonar√≠an as√≠:

Es dif√≠cil encontrar algo parecido en los sonidos de nuestro propio planeta, pero la grabaci√≥n tiene un toque imponente y magn√≠fico que augura no pocas sorpresas cuando Juno active sus motores de frenado y se aproxime a la √≥rbita de J√ļpiter a solo 5.000 km de las capas superiores de la atm√≥sfera de J√ļpiter. Solo por las vistas va a merecer la pena. La aproximaci√≥n final tendr√° lugar el d√≠a 4 de julio. [v√≠a JPL]

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