Tecnología, ciencia y cultura digital
We may earn a commission from links on this page

Solar Orbiter está ahora mismo a mitad de camino entre el Sol y la Tierra

El máximo acercamiento de la misión a nuestra estrella se producirá el 26 de marzo

By
We may earn a commission from links on this page.
Imagen: Solar Orbiter/EUI Team/ESA & NASA (Other)

La nave espacial Solar Orbiter, una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea y la NASA, se encuentra oficialmente a medio camino entre nuestro planeta y el Sol. Según un comunicado de la ESA, la nave espacial se encuentra actualmente a 46,6 millones de millas de nuestra estrella anfitriona.

Solar Orbiter comenzó sus observaciones científicas en noviembre de 2021 y las continuará en su camino cada vez más cerca del Sol. La nave espacial está tomando medidas de los vientos solares y la corona volátil.

Al estar situada tan claramente entre la Tierra y el Sol, la sonda brinda a los investigadores una oportunidad única para estudiar el clima espacial. El clima espacial es una característica del viento solar, un flujo constante de partículas cargadas del Sol que genera auroras y ocasionalmente interrumpe la electrónica en la Tierra.

Advertisement

Solar Orbiter está tomando una ruta tortuosa hacia el Sol, pero (contradictoriamente) está ahorrando energía al hacerlo. El orbitador está aprovechando las atracciones gravitatorias de la Tierra y Venus para lanzarse hacia adentro. Además de brindar excelentes oportunidades para tomar fotografías, estas maniobras asistidas por gravedad reducen la cantidad de combustible necesario para propulsar una nave espacial, ahorrando un valioso espacio de carga útil.

Casi 50 millones de millas en el odómetro espacial no parece mucho, hasta que recuerdas que el telescopio Webb solo tuvo que caminar 1 millón de millas hasta su punto de observación en el espacio profundo.

Advertisement
Imagen para el artículo titulado Solar Orbiter está ahora mismo a mitad de camino entre el Sol y la Tierra
Ilustración: ESA/ATG medialab (Other)

La proximidad actual del orbitador a la Tierra y al Sol le permite recopilar datos útiles sobre cómo sopla el viento solar a través de nuestro sistema solar. La combinación de las observaciones de Solar Orbiter con datos de naves espaciales como IRIS (en órbita terrestre) y SOHO de la ESA (a casi un millón de millas de la Tierra) brindará una imagen más completa del viento; como boyas en un mar de partículas solares, la nave espacial dispersa proporcionará una mirada dinámica al clima espacial.

Advertisement

Daniel Müller, científico del proyecto Solar Orbiter de la ESA, dijo en un comunicado que, “a partir de este momento, estamos ‘entrándonos en lo desconocido’ en lo que respecta a las observaciones del Sol de Solar Orbiter”.

El orbitador hará su acercamiento más cercano, a 26 millones de millas del Sol, el 26 de marzo. Del 14 de marzo al 6 de abril, estará dentro de la órbita de Mercurio, el planeta más cercano al Sol. Mientras esté allí (como antes), el orbitador recopilará datos sobre la superficie del Sol y lo que arroja al espacio, pero los investigadores de la ESA tienen la esperanza de que la proximidad de la nave espacial al Sol ofrezca algunos datos únicos sobre las fogatas solares que descubrió en 2020. El año pasado los científicos propusieron que las fogatas pueden ser la convergencia de campos magnéticos en la superficie del Sol, pero la situación sigue sin resolverse.

Advertisement

“Lo que más ansío es descubrir si todas estas características dinámicas que vemos en Extreme Ultraviolet Imager (fogatas acuñadas) pueden abrirse camino hacia el viento solar o no. ¡Hay muchas de ellas!” dijo Louise Harra, física del Observatorio Meteorológico Físico en Davos, Suiza e investigadora co-principal de Extreme Ultraviolet Imager.

Poco después de que la nave espacial llegue a su máxima aproximación a finales de este mes, deberíamos recibir algunas de las imágenes más cercanas jamás tomadas del Sol.