Despu√©s del primer intento fallido de SpaceX de aterrizar el cohete Falcon 9 sobre una barcaza flotante, ahora la compa√Ī√≠a planea hacerlo de nuevo este domingo. Despegar√° a las 6:10 pm (ET) para llevar el sat√©lite DSCOVR al espacio. Despu√©s, ser√° guiado v√≠a GPS para llegar entero a la plataforma en el oc√©ano.

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El Falcon 9 es un cohete de 54 metros de altura (unos 14 pisos), un diámetro de 3,6 metros y 885 toneladas de peso. La barcaza flotante mide solo 91 x 51 metros y es estabilizada por cuatro motores. Sin embargo, no deja de moverse. Así que se trata de una maniobra sumamente compleja. El propio Elon Musk había mencionado que solo había un 50% de probabilidad de éxito de lograrlo en el primer lanzamiento.

Este evento es parte de la filosof√≠a que sigue SpaceX de reducir costos en viajes espaciales. El presupuesto se ver√≠a severamente afectado si los cohetes que llevan a los astronautas y sat√©lites al espacio pudieran usarse en diversas ocasiones en lugar de solo una. Por eso sus ganas de recuperarlos con el menor da√Īo posible.

En el primer intento, el problema radic√≥ en que el cohete se aproxim√≥ a la plataforma flotante en un √°ngulo de 45 grados, destruy√©ndose en el impacto las patas de apoyo y el motor. Esto a causa de que las alas laterales del Falcon 9, dise√Īadas para dirigir y amortiguar el descenso, dejaron de funcionar. Pero de los errores se aprende y se espera que en este segundo lanzamiento, todo vaya bien (o por lo menos mejor).

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Por otro lado, el sat√©lite clim√°tico DSCOVR, que ser√° llevado al espacio por el cohete de SpaceX, es el √ļltimo instrumento de la Administraci√≥n Oce√°nica y Atmosf√©rica Nacional (NOAA) para monitorear vientos solares. Estar√° en l√≠nea por 110 d√≠as antes de regresar a la Tierra y estudiar√° este fen√≥meno que suele afectar las telecomunicaciones, sistemas de GPS y de aviaci√≥n en nuestro planeta.

El lanzamiento se llevar√° a cabo a las 6:10pm ET este domingo 8 de febrero (5:10 pm en M√©xico y 12:10 am del lunes 9 de febrero en Espa√Īa) y la NASA tendr√° disponible la transmisi√≥n en vivo aqu√≠. Si todo falla y el cohete no puede despegar, SpaceX tiene planeado otro lanzamiento para el d√≠a siguiente. [v√≠a Business Insider]

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