Imagen: AP

Hace un a√Īo, el CEO de Tesla, Elon Musk, se puso al tel√©fono con un grupo de reporteros y nos dijo que todos los veh√≠culos de Tesla que se hicieran en la f√°brica de California a partir de entonces contar√≠an con un hardware completamente aut√≥nomo. Fue un gran reclamo. Musk dijo tambi√©n que enviar√≠a un Tesla aut√≥nomo de excursi√≥n desde Los √Āngeles hasta Nueva York a finales de 2017. Y que si los propietarios pagaran 8.000 d√≥lares adicionales, podr√≠an obtener el nuevo Autopilot mejorado, adem√°s de la funci√≥n de conducci√≥n completamente aut√≥noma.

Y aqu√≠ estamos, casi en noviembre, y es evidente que Tesla se est√° quedando atr√°s. Y la empresa lo sabe. Autopilot 2.0, como se conoce el nuevo paquete de hardware, ni siquiera est√° a la par con la primera generaci√≥n, y la funci√≥n de conducci√≥n completamente aut√≥noma a√ļn no est√° disponible. Y las caracter√≠sticas clave de seguridad, como el frenado autom√°tico de emergencia, se han venido retrasando durante meses.

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Ahora un nuevo reportaje de Bloomberg arroja luz sobre los altibajos que ha tenido la compa√Ī√≠a durante el √ļltimo a√Īo:

‚ÄúLa base est√°‚ÄĚ, proclam√≥ Musk. Tesla estaba tan segura de s√≠ misma, de hecho, que comenz√≥ a vender su caracter√≠stica de ‚Äúconducci√≥n completamente aut√≥noma‚ÄĚ por $8.000 adicionales en cualquier nuevo Model X o Model S. La hoja de ruta de Tesla se adelantaba, como suele ser el caso, varios a√Īos a lo que la mayor√≠a cre√≠a posible. El analista de Barclays Plc Brian Johnson lo calific√≥ como una ‚Äúactualizaci√≥n de producto con demasiado autobombo‚ÄĚ, y las acciones de Tesla cayeron un 2,2% al d√≠a siguiente. A√ļn as√≠, comenzar a cobrar por la caracter√≠stica implicaba seguramente que Tesla estaba muy avanzada en esos planes, ¬Ņno?

Tal vez no. Lo que sigui√≥ fueron meses de contratiempos, retrasos y agitaci√≥n interna. Un a√Īo despu√©s, todav√≠a no hay se√Īales de la conducci√≥n autom√°tica completa, e incluso el menos ambicioso ‚ÄúAutopilot mejorado‚ÄĚ no ha alcanzado la paridad con una versi√≥n anterior ya retirada. El jefe de la divisi√≥n Autopilot de Tesla se fue en enero, y seis meses despu√©s tambi√©n lo hizo su sucesor. Mientras tanto, los propietarios de Tesla que pagaron miles de d√≥lares por esas opciones presentaron una demanda colectiva, alegando que fueron enga√Īados para comprar una caracter√≠stica que no existe y, en algunos casos, un autom√≥vil inseguro. Tesla todav√≠a tiene que responder formalmente a esos conductores descontentos que quieren reembolsos y da√Īos punitivos, y el caso se encuentra actualmente en mediaci√≥n.

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Tesla ha reconocido tambi√©n los retrasos. En un evento en Amsterdam la semana pasada, informa Bloomberg, Jon McNeill, presidente de ventas y servicios de Tesla, dijo a varios empleados que preguntaban acerca de los retrasos de Autopilot 2.0: ‚ÄúNos hemos quedado atr√°s, as√≠ que no quiero hacer muchas promesas‚ÄĚ. Y luego lo hizo: ‚ÄúEs seguro decir que, creo, estar√©is contentos con d√≥nde estaremos en las pr√≥ximas semanas y meses‚ÄĚ.

La pieza de Bloomberg es minuciosa y ofrece una visión amplia, así que échale un vistazo aquí.