Una app cualquiera tarda medio segundo en saber d√≥nde has estado en los √ļltimos a√Īos. Puede trazar una l√≠nea de tus movimientos y deducir d√≥nde trabajas, d√≥nde estudias, qu√© haces en tus horas libres o d√≥nde pasas las noches. Puede adivinar incluso si viajabas en avi√≥n, en tren o en coche.

Medio segundo.

Todo lo que tienes que hacer es darle a ‚ÄúPermitir‚ÄĚ cuando el tel√©fono te pregunta si quieres otorgarle acceso a tus fotos.

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¬ŅSabes a cu√°ntas aplicaciones has dado permisos para ver tus fotos desde que tienes el tel√©fono? Si eres usuario de iOS, puedes comprobarlo en Ajustes > Privacidad > Fotos. Seguro que hay unas cuantas, incluida esa app china que te cambia la cara con filtros y que usaste una vez y olvidaste.

No estoy descubriendo la pólvora. Esto es algo que ocurre porque cada vez hacemos más fotos, y esas fotos contienen metadatos como la fecha, la hora y la ubicación en la que hicimos la captura, la velocidad a la que se movía la cámara y el modelo del dispositivo con el que tomamos la imagen.

Al permitirles acceso a nuestra galería, los desarrolladores pueden extraer esos metadatos y trazar una ruta precisa de nuestros movimientos a partir de la información del GPS. Para probarlo, Felix Krause, programador de iOS y fundador de fastlane.tools (ahora propiedad de Google), ha publicado una aplicación en la App Store que no hace más que eso: pedir acceso a tus fotos y dibujar, en medio segundo, un trazado de los lugares donde has estado.

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Puedes probarlo descargando DetectLocations en tu iPhone. Es inquietante descubrir la precisi√≥n del tel√©fono al geolocalizar las im√°genes: hasta en una misma calle, siempre que cuente con cobertura suficiente, el GPS calcula con exactitud d√≥nde estabas, mientras que otros datos EXIF como la velocidad de la c√°mara pueden revelar las fotos m√°s ‚Äúr√°pidas‚ÄĚ de tu galer√≠a, tomadas casi siempre a trav√©s de la ventana de un avi√≥n o un tren.

¬ŅQu√© est√° pasando aqu√≠? Con iOS 9, Apple retir√≥ el framework AssetLibrary y pidi√≥ a los desarrolladores que empezaran a usar las API de PhotoKit. Este nuevo framework dej√≥ de requerir permisos de localizaci√≥n y empez√≥ a incluir los metadatos del GPS en todos los objetos de fotos y v√≠deos. Basta con que el usuario otorgue el permiso de ver la galer√≠a para que cualquier aplicaci√≥n pueda acceder a todas las im√°genes y su geolocalizaci√≥n.

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Pero no solo es cosa de iOS. Amal Kakaiya, un desarrollador de Android, consigui√≥ reproducir los hallazgos de Krause usando √ļnicamente los permisos de acceso al almacenamiento de su tel√©fono. Con estos permisos pudo marcar sobre el mapa todos los lugares donde hab√≠a hecho fotos.

Si eso te preocupa, una solución drástica sería desactivar la geolocalización de tus fotos desde los ajustes de la cámara. También puedes retirar los permisos o eliminar las aplicaciones de las que no te fíes, pero una mejor solución por parte de Apple y Google sería separar los permisos de fotos o almacenamiento de los permisos de localización. Así los usuarios tendríamos el poder de elegir, y no quedaríamos expuestos por defecto.

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[Felix Krause]