Norishige Kanai. (Foto: NASA)

Los ambientes de microgravedad le hacen cosas extra√Īas (y, en muchos casos, indeseables) al cuerpo humano, como debilitar a los m√ļsculos y los huesos, encoger el coraz√≥n y deformar los globos oculares. Sin embargo, tambi√©n se sabe que hace a los astronautas un poco m√°s altos, como acaba de notar Norishige Kanai. El astronauta japon√©s lleg√≥ a la Estaci√≥n Espacial Internacional hace apenas tres semanas y ya ha crecido 9 cent√≠metros, y ahora est√° preocupado de que no pueda caber en el asiento de la nave espacial rusa Soyuz para regresar a la Tierra.

‚ÄúBuenos d√≠as, buenos d√≠as‚ÄĚ, tuite√≥ Kanai desde la Estaci√≥n Espacial Internacional. ‚ÄúHoy tengo un informe bastante serio... Me realizaron mediciones m√©dicas comparando con los datos de cuando llegu√© al espacio, ¬°y he crecido 9 cent√≠metros! Crec√≠ como si fuera una planta en apenas tres semanas, no hab√≠a vivido algo as√≠ desde que era un estudiante de secundaria. Estoy preocupado de si mi cuerpo cabr√° en el asiento de la nave Soyuz en mi regreso‚ÄĚ.

Kanai llegó a la Estación Espacial Internacional junto a los astronautas Scott Tingle y Anton Shkaplerov el 17 de diciembre de 2017, después de su lanzamiento desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajistán.

Los astronautas suelen crecer entre 2 y 5 cent√≠metros en el espacio, o alrededor de un 3% m√°s que su altura normal. Ellos se vuelven m√°s altos en el espacio porque la ausencia de la gravedad permite que se separen las v√©rtebras en sus columnas. No obstante, 9 cent√≠metros es demasiado, pero como coment√≥ Libby Jackson de la agencia espacial de Reino Unido (UK Space Agency) a la BBC, ‚Äúes posible, dado que cada cuerpo humano es diferente‚ÄĚ.

Advertisement

Imagen: NASA

El regreso de Kanai a la Tierra est√° programado para el mes de abril, y es muy probable que no pase nada y pueda viajar ocupando su asiento en la Soyuz. Seg√ļn la NASA, la nave espacial de descenso Soyuz TMA tiene espacio suficiente para astronautas con una altura de hasta 190 cent√≠metros. En su tuit de hoy Kanai dijo que mide apenas 182 cent√≠metros, as√≠ que tendr√≠a que crecer otros 9 cent√≠metros m√°s para su altura sea un problema. Eso no parece posible, aunque tomando en cuenta que creci√≥ tanto en apenas tres semanas, ¬Ņqui√©n sabe?

Advertisement

Afortunadamente no usar√°n la vieja nave Soyuz en la que descend√≠an los astronautas entre los a√Īos 1986 y 2002, dado que ese m√≥dulo ten√≠a espacio solo para astronautas con una altura m√°xima de 183 cent√≠metros. [BBC]