Norishige Kanai. (Foto: NASA)

Los ambientes de microgravedad le hacen cosas extrañas (y, en muchos casos, indeseables) al cuerpo humano, como debilitar a los músculos y los huesos, encoger el corazón y deformar los globos oculares. Sin embargo, también se sabe que hace a los astronautas un poco más altos, como acaba de notar Norishige Kanai. El astronauta japonés llegó a la Estación Espacial Internacional hace apenas tres semanas y ya ha crecido 9 centímetros, y ahora está preocupado de que no pueda caber en el asiento de la nave espacial rusa Soyuz para regresar a la Tierra.

“Buenos días, buenos días”, tuiteó Kanai desde la Estación Espacial Internacional. “Hoy tengo un informe bastante serio... Me realizaron mediciones médicas comparando con los datos de cuando llegué al espacio, ¡y he crecido 9 centímetros! Crecí como si fuera una planta en apenas tres semanas, no había vivido algo así desde que era un estudiante de secundaria. Estoy preocupado de si mi cuerpo cabrá en el asiento de la nave Soyuz en mi regreso”.

Kanai llegó a la Estación Espacial Internacional junto a los astronautas Scott Tingle y Anton Shkaplerov el 17 de diciembre de 2017, después de su lanzamiento desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajistán.

Los astronautas suelen crecer entre 2 y 5 centímetros en el espacio, o alrededor de un 3% más que su altura normal. Ellos se vuelven más altos en el espacio porque la ausencia de la gravedad permite que se separen las vértebras en sus columnas. No obstante, 9 centímetros es demasiado, pero como comentó Libby Jackson de la agencia espacial de Reino Unido (UK Space Agency) a la BBC, “es posible, dado que cada cuerpo humano es diferente”.

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Imagen: NASA

El regreso de Kanai a la Tierra está programado para el mes de abril, y es muy probable que no pase nada y pueda viajar ocupando su asiento en la Soyuz. Según la NASA, la nave espacial de descenso Soyuz TMA tiene espacio suficiente para astronautas con una altura de hasta 190 centímetros. En su tuit de hoy Kanai dijo que mide apenas 182 centímetros, así que tendría que crecer otros 9 centímetros más para su altura sea un problema. Eso no parece posible, aunque tomando en cuenta que creció tanto en apenas tres semanas, ¿quién sabe?

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Afortunadamente no usarán la vieja nave Soyuz en la que descendían los astronautas entre los años 1986 y 2002, dado que ese módulo tenía espacio solo para astronautas con una altura máxima de 183 centímetros. [BBC]