Piensa en una obra de ficci√≥n reciente que trate el tema de la vida extraterrestre. Ya sea un libro o una pel√≠cula, ya sea desde una historia m√°s o menos fidedigna basada en datos oficiales o una fantas√≠a sin sentido, probablemente trate de encontrar vida inteligente‚Ķ con vida. ¬ŅY si busc√°ramos vida inteligente extinta?

Este es precisamente el punto de partida que postula el profesor de astronomía en Penn State, Jason Wright, en un documento que ha subido a arXiv. La idea de Wright es una vuelta de tuerca o un giro de 180 grados al enfoque de los estudios y esfuerzos actuales. Wright comienza con una pregunta:

¬ŅHemos buscado lo suficiente una posible extinci√≥n de vida extraterrestre?

Tengo que decir que no tengo ni la m√°s remota idea, pero da que pensar, y eso es precisamente lo que busca el astr√≥nomo. B√°sicamente, la idea gira en torno a una posibilidad que tiene los mismos porcentajes de ser posibles que imposibles, de hecho tiene los mismos porcentajes que la posibilidad de encontrar alg√ļn tipo de vida extraterrestre en los pr√≥ximos a√Īos. Al menos hasta que alguna de las posibilidades se acabe confirmando y niegue las restantes.

La Tierra. Wikimedia Commons

En su art√≠culo se pregunta si se est√° haciendo el esfuerzo suficiente por buscar posibles evidencias de formas de vida extintas en el espacio. Con un matiz: estas formas de vida podr√≠an haber dejado evidencias de su existencia en nuestro propio sistema solar. Dicho de otra forma, estar√≠amos ante algo ‚Äúcerca‚ÄĚ, o al menos m√°s cerca que el siguiente sistema estelar m√°s cercano.

Es m√°s, para dejar clara su postura Wright explica que no est√° sugiriendo que √©l crea que tales formas de vida alguna vez existieron o que hay alguna evidencia de ellas ‚Äútal y como afirman algunos medios‚ÄĚ, a√Īade. En su lugar, simplemente sugiere que, como parte de una b√ļsqueda exhaustiva de formas de vida extraterrestres, debemos incluir a las que alguna vez hubieran estado cerca, aunque luego y por la raz√≥n que fuera, se fueron o se extinguieron.

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C√≥mo encontrar evidencias de ‚Äúvida‚ÄĚ en nuestro sistema solar

El astr√≥nomo se√Īala que la mayor√≠a de las investigaciones actuales involucradas en la b√ļsqueda de la vida m√°s all√° de la Tierra se centran en encontrar evidencias de vida extraterrestre que todav√≠a pueda estarlo, incluyendo en la ecuaci√≥n los microbios simples.

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En cambio, la evidencia de vida extraterrestre extinguida es extremadamente dif√≠cil si no imposible de encontrar en la Tierra, sobre todo debido a la tect√≥nica de las placas o el clima si se consideran cronolog√≠as de millones de a√Īos.

Ahora bien, como apunta Wright, otros cuerpos del sistema solar son capaces de retener el material durante per√≠odos de tiempo muy largos debido a caracter√≠sticas que ofrecen protecci√≥n contra ataques de meteoritos y la radiaci√≥n solar. ¬ŅEjemplos? Asteroides o lunas, ya que en el supuesto de que esa vida hubiera visitado nuestro sistema solar, estos habr√≠an proporcionado tanto refugio como privacidad.

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¬ŅY c√≥mo podr√≠amos encontrar esas evidencias? El astr√≥nomo dice que las se√Īales podr√≠an llegar en una variedad de formas, desde las evidencias a trav√©s de la miner√≠a hasta los materiales que no podr√≠an haberse formado naturalmente. Seg√ļn Wright:

Las estructuras enterradas bajo la superficie pueden sobrevivir y ser halladas mientras no hayan sufrido una colisión tan grave que deje destruida su naturaleza artificial, y nuestro planeta es el origen más obvio para una especie antigua del tipo que sea.

Wright finaliza su teor√≠a con una sugerencia. Si bien pide que el hombre contin√ļe con el estudio de los planetas, sus lunas y otros objetos del sistema solar capaces de albergar vida, tambi√©n sugiere un esfuerzo por encontrar se√Īales en nuestro propio planeta. Quien sabe, en alguna de esas rocas que han permanecido miles de millones de a√Īos podr√≠a encontrarse la evidencia que buscamos a miles de millones de kil√≥metros de la Tierra. [arXiv v√≠a Phys]