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Un nuevo cálculo establece un récord de decimales de Pi: 62,8 billones

La supercomputadora que realizó los cálculos necesitó 103 días de trabajo para conseguirlo

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Un mosaico con el símbolo de Pi en Alemania.
Un mosaico con el símbolo de Pi en Alemania.
Imagen: Wikimedia Commons

El pasado lunes, un grupo de científicos de datos suizos anunció que su supercomputadora había sido capaz de calcular la constante matemática pi hasta alcanzar un nuevo récord: 62,8 billones de dígitos, sobrepasando así los datos de la última constante, que tan solo había calculado 12,8 billones de dígitos. Yo nunca fui capaz de pasar de 3,141592.

Según han explicado en un comunicado de la Universidad de Ciencias Aplicadas de GraubUnden en Suiza, el equipo de investigadores conoció este fin de semana que habían logrado batir este nuevo récord.

El número Pi tiene numerosas aplicaciones, desde la construcción a la ingeniería aeroespacial, pero como David Harvey, matemático de la Universidad de Nueva Gales del Sur, explicaba a The Guardian: “No puedo imaginar ninguna aplicación física en la vida real donde se necesiten más de 15 decimales”. Otros expertos en computación han afirmado que 39 dígitos deberían ser más que suficientes, porque esa especificidad te da la circunferencia del universo observable dentro del diámetro de un solo átomo.

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Un señor delante de un cartel del número Pi en la década de los 60.
Un señor delante de un cartel del número Pi en la década de los 60.
Imagen: Paul Almasy/BIPs (Getty Images)

Así que, ¿para qué calcular esos 62,79... billones de números adicionales? Thomas Keller, uno de los científicos que realizaron este nuevo cálculo, dijo en el comunicado que el cálculo de esta nueva constante era una especie de demostración de lo que es capaz de hacer la supercomputadora que se encuentra en el Centro de Análisis de Datos de la universidad.

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Calcular un número tan grande requiere de una gran cantidad de memoria y potencia de procesado. El resultado final de pi necesitó de 63 terabytes de espacio para poder guardar el resultado, y la computadora necesitó 108 días y nueve horas para realizar el cálculo, casi dos veces más rápido que el récord que estableció Google en su nube en 2019. Podrás encontrar más detalles matemáticos sobre el cálculo en la web del proyecto.

Los investigadores no harán público el número completo hasta que el Libro Guinness de los Récords certifique su resultado (si el Libro Guinness cuenta con un científico de datos para estas cosas es algo que ya no sé). Por ahora, tendremos que contentarnos con solo los últimos 10 dígitos: 7817924264.