Imagen: NM Museum of Natural History & Science

Un f√≥sil de 245 millones de a√Īos muestra a un extra√Īo invertebrado con una cabeza con forma de letra D y una cola larga. ¬ŅVes la similitud con el casco de Darth Vader? ¬ŅNo? Pues los investigadores lo ten√≠an tan claro que lo han llamado Vaderlimulus tricki.

Se trata de un cangrejo herradura que ha corrido a trav√©s de las aguas oce√°nicas poco profundas de la Tierra durante cientos de millones de a√Īos. Los paleont√≥logos del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo M√©xico y la Universidad de Colorado decidieron bautizarlo como Vaderlimulus tricki (este √ļltimo nombre rinde homenaje a Trick Runions, el hombre que encontr√≥ el f√≥sil).

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Descubierto en Idaho, el cangrejo ‚ÄúVader‚ÄĚ parecer ser que vivi√≥ durante la √ļltima √©poca del Tri√°sico y pertenec√≠a a una familia ahora extinta llamada Austrolimulidae. En vida se cree que habit√≥ la costa occidental del supercontinente Pangea.

Busca las diferencias con el ‚Äúcasco‚ÄĚ de Vaderlimulus

En cuanto a su caparaz√≥n tan peculiar, es posible que se pueda atribuir a la evoluci√≥n, ya que las criaturas estaban ‚Äúexpandiendo su rango ecol√≥gico desde ambientes marinos a agua dulce durante el Tri√°sico y exhiben modificaciones corporales que les dan un aspecto extra√Īo seg√ļn los est√°ndares modernos‚ÄĚ, cuentan los investigadores en su estudio.

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Sea como fuere, los cangrejos herradura han sobrevivido al menos 470 millones de a√Īos en la Tierra, y a menudo se los conoce como los ‚Äúf√≥siles vivientes‚ÄĚ. Sin embargo, las especies individuales se extinguieron a lo largo de milenios (de hecho, actualmente solo viven cuatro), y los f√≥siles son dif√≠ciles de encontrar.

En particular, Vaderlimulus tricki es el primer cangrejo de herradura del per√≠odo Tri√°sico que se ha encontrado en Am√©rica del Norte. Por cierto, no le veo demasiado parecido con el casco del se√Īor Vader, pero qui√©n soy yo para contradecir a la ciencia. [Mental Floss]