Un nuevo fósil de cangrejo prehistórico se parece tanto a Darth Vader que sus descubridores han decidido llamarlo Vaderlimulus

Imagen: NM Museum of Natural History & Science

Un fósil de 245 millones de años muestra a un extraño invertebrado con una cabeza con forma de letra D y una cola larga. ¿Ves la similitud con el casco de Darth Vader? ¿No? Pues los investigadores lo tenían tan claro que lo han llamado Vaderlimulus tricki.

Se trata de un cangrejo herradura que ha corrido a través de las aguas oceánicas poco profundas de la Tierra durante cientos de millones de años. Los paleontólogos del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México y la Universidad de Colorado decidieron bautizarlo como Vaderlimulus tricki (este último nombre rinde homenaje a Trick Runions, el hombre que encontró el fósil).

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Descubierto en Idaho, el cangrejo “Vader” parecer ser que vivió durante la última época del Triásico y pertenecía a una familia ahora extinta llamada Austrolimulidae. En vida se cree que habitó la costa occidental del supercontinente Pangea.

Busca las diferencias con el “casco” de Vaderlimulus

En cuanto a su caparazón tan peculiar, es posible que se pueda atribuir a la evolución, ya que las criaturas estaban “expandiendo su rango ecológico desde ambientes marinos a agua dulce durante el Triásico y exhiben modificaciones corporales que les dan un aspecto extraño según los estándares modernos”, cuentan los investigadores en su estudio.

Sea como fuere, los cangrejos herradura han sobrevivido al menos 470 millones de años en la Tierra, y a menudo se los conoce como los “fósiles vivientes”. Sin embargo, las especies individuales se extinguieron a lo largo de milenios (de hecho, actualmente solo viven cuatro), y los fósiles son difíciles de encontrar.

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En particular, Vaderlimulus tricki es el primer cangrejo de herradura del período Triásico que se ha encontrado en América del Norte. Por cierto, no le veo demasiado parecido con el casco del señor Vader, pero quién soy yo para contradecir a la ciencia. [Mental Floss]

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Miguel Jorge

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