Imagen: NM Museum of Natural History & Science

Un f├│sil de 245 millones de a├▒os muestra a un extra├▒o invertebrado con una cabeza con forma de letra D y una cola larga. ┬┐Ves la similitud con el casco de Darth Vader? ┬┐No? Pues los investigadores lo ten├şan tan claro que lo han llamado Vaderlimulus tricki.

Se trata de un cangrejo herradura que ha corrido a trav├ęs de las aguas oce├ínicas poco profundas de la Tierra durante cientos de millones de a├▒os. Los paleont├│logos del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo M├ęxico y la Universidad de Colorado decidieron bautizarlo como Vaderlimulus tricki (este ├║ltimo nombre rinde homenaje a Trick Runions, el hombre que encontr├│ el f├│sil).

Advertisement

Descubierto en Idaho, el cangrejo ÔÇťVaderÔÇŁ parecer ser que vivi├│ durante la ├║ltima ├ępoca del Tri├ísico y pertenec├şa a una familia ahora extinta llamada Austrolimulidae. En vida se cree que habit├│ la costa occidental del supercontinente Pangea.

Busca las diferencias con el ÔÇťcascoÔÇŁ de Vaderlimulus

En cuanto a su caparaz├│n tan peculiar, es posible que se pueda atribuir a la evoluci├│n, ya que las criaturas estaban ÔÇťexpandiendo su rango ecol├│gico desde ambientes marinos a agua dulce durante el Tri├ísico y exhiben modificaciones corporales que les dan un aspecto extra├▒o seg├║n los est├índares modernosÔÇŁ, cuentan los investigadores en su estudio.

Advertisement

Sea como fuere, los cangrejos herradura han sobrevivido al menos 470 millones de a├▒os en la Tierra, y a menudo se los conoce como los ÔÇťf├│siles vivientesÔÇŁ. Sin embargo, las especies individuales se extinguieron a lo largo de milenios (de hecho, actualmente solo viven cuatro), y los f├│siles son dif├şciles de encontrar.

En particular, Vaderlimulus tricki es el primer cangrejo de herradura del per├şodo Tri├ísico que se ha encontrado en Am├ęrica del Norte. Por cierto, no le veo demasiado parecido con el casco del se├▒or Vader, pero qui├ęn soy yo para contradecir a la ciencia. [Mental Floss]