Image: Dreef Atsimo

La historia comenz√≥ cuando varios vecinos de Toliara, Madagascar, comenzaron a quejarse de un olor muy intenso, ‚Äúalgo inimaginable y horrible‚ÄĚ, le dijeron a la polic√≠a. Las miradas apuntaban a una casa de dos pisos, y cuando las autoridades entraron no daban cr√©dito: miles de tortugas en peligro de extinci√≥n.

Para ser m√°s exactos, seg√ļn National Geographic fueron 10.976 tortugas radiadas (Astrochelys radiata).‚ÄĚLas ten√≠an en el ba√Īo, en la cocina, en todas partes de la casa‚ÄĚ, le dijo el jefe de la agencia ambiental de Madagascar a NG. No s√≥lo eso, el olor a heces y orina que emanaba de la casa probablemente fue exacerbado por las casi 200 tortugas que ya hab√≠an muerto.

Al parecer, otras 574 murieron por deshidrataci√≥n o infecci√≥n despu√©s de que fueron rescatadas y llevadas a un refugio. Las autoridades arrestaron a tres de los cazadores furtivos en la casa, dos de los cuales estaban enterrando las tortugas muertas cuando lleg√≥ el equipo de la polic√≠a. Seg√ļn Turtle Survival Alliance, asociaci√≥n que actualmente est√° a cargo de los animales:

Image: Imagen del ba√Īo de la casa (Dreef Atsimo)

Todos los miembros del equipo, muchos de ellos con gran experiencia en esta especie, tanto en la naturaleza como en cautiverio, coincidieron en que esta era la tortuga m√°s radiada que alguna vez hayan visto o ver√°n en su vida.

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En realidad, lo ocurrido no es nuevo para la polic√≠a. Las tortugas radiadas tienen unas conchas hermosas, unas con marcas amarillas √ļnicas dispuestas como si fueran estrellas. Desafortunadamente, esto hace precisamente que sean un tesoro muy valioso para los cazadores furtivos y contrabandistas, quienes las recogen para el comercio de mascotas, o bien extraen sus h√≠gados, los cuales se usan en la medicina china.¬†

Como consecuencia de ello, en las √ļltimas d√©cadas el n√ļmero de estos animales se ha reducido a niveles alarmantes. En 2013 se estim√≥ que quedaban seis millones de estas tortugas, lo que dista mucho de los 12 millones que exist√≠an en los noventa. ‚ÄúHoy, la poblaci√≥n probablemente se acerque a los 3 millones‚ÄĚ, afirma Turtle Survival Alliance. [National Geographic]