Image: Dreef Atsimo

La historia comenzó cuando varios vecinos de Toliara, Madagascar, comenzaron a quejarse de un olor muy intenso, “algo inimaginable y horrible”, le dijeron a la policía. Las miradas apuntaban a una casa de dos pisos, y cuando las autoridades entraron no daban crédito: miles de tortugas en peligro de extinción.

Para ser más exactos, según National Geographic fueron 10.976 tortugas radiadas (Astrochelys radiata).”Las tenían en el baño, en la cocina, en todas partes de la casa”, le dijo el jefe de la agencia ambiental de Madagascar a NG. No sólo eso, el olor a heces y orina que emanaba de la casa probablemente fue exacerbado por las casi 200 tortugas que ya habían muerto.

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Al parecer, otras 574 murieron por deshidratación o infección después de que fueron rescatadas y llevadas a un refugio. Las autoridades arrestaron a tres de los cazadores furtivos en la casa, dos de los cuales estaban enterrando las tortugas muertas cuando llegó el equipo de la policía. Según Turtle Survival Alliance, asociación que actualmente está a cargo de los animales:

Image: Imagen del baño de la casa (Dreef Atsimo)

Todos los miembros del equipo, muchos de ellos con gran experiencia en esta especie, tanto en la naturaleza como en cautiverio, coincidieron en que esta era la tortuga más radiada que alguna vez hayan visto o verán en su vida.

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En realidad, lo ocurrido no es nuevo para la policía. Las tortugas radiadas tienen unas conchas hermosas, unas con marcas amarillas únicas dispuestas como si fueran estrellas. Desafortunadamente, esto hace precisamente que sean un tesoro muy valioso para los cazadores furtivos y contrabandistas, quienes las recogen para el comercio de mascotas, o bien extraen sus hígados, los cuales se usan en la medicina china. 

Como consecuencia de ello, en las últimas décadas el número de estos animales se ha reducido a niveles alarmantes. En 2013 se estimó que quedaban seis millones de estas tortugas, lo que dista mucho de los 12 millones que existían en los noventa. “Hoy, la población probablemente se acerque a los 3 millones”, afirma Turtle Survival Alliance. [National Geographic]