Foto: La plataforma desde la cual los investigadores perforaron rocas antiguas (Jackson School of Geosciences, The University of Texas at Austin)

Los científicos dicen que han descubierto evidencias de cómo fue el primer día después del evento de impacto que mató a los dinosaurios, todo gracias a un análisis de roca tomada del famoso cráter Chixculub.

Un asteroide se estrell√≥ contra la Tierra hace unos 66 millones de a√Īos, causando eventos catastr√≥ficos que cambiaron el curso de la vida en este planeta. Los n√ļcleos de roca tomados recientemente del cr√°ter resultante muestran evidencia de colinas, tsunamis, incendios y gases que alteran la atm√≥sfera, todos producidos en el primer d√≠a despu√©s del impacto.

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‚ÄúEs tan raro en geolog√≠a que podemos mirar las rocas y leer la historia en una escala de horas‚ÄĚ, dijo a Gizmodo Sean Guelick, primer autor del estudio de la Universidad de Texas en Austin.

El impacto probablemente fue el siguiente, seg√ļn las muestras de rocas y lo que ya sabemos sobre el √°rea que rodea el cr√°ter. Inicialmente, el sitio del impacto fue un oc√©ano poco profundo, de menos de 30 metros de profundidad. Una enorme roca, de unos pocos kil√≥metros de ancho, golpe√≥ e inmediatamente cre√≥ un gran cr√°ter. El meteorito habr√≠a acumulado rocas que luego colapsaron hacia afuera, creando un anillo monta√Īoso. Muy pronto, el anillo habr√≠a estado cubierto por m√°s de 30 metros de roca, deformada por el alto calor y la presi√≥n. El oc√©ano entonces habr√≠a llenado el cr√°ter, depositando los escombros que llevaba. Finalmente, la ola que inund√≥ la tierra regresar√≠a, depositando tierra y otros materiales que recogi√≥ de la orilla. El proceso habr√≠a tomado solo unas horas, seg√ļn el art√≠culo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

‚ÄúMiras un metro de n√ļcleo y, por lo general, est√°s viendo millones de a√Īos. En este caso, instant√°neamente se hizo un agujero con el impacto y se enterr√≥ con todos estos procesos din√°micos‚ÄĚ, dijo Guelick.

Un gran equipo de investigadores recolectó las muestras de rocas cilíndricas de decenas de metros debajo del fondo marino y las analizó como parte de una misión con el Programa Internacional Ocean Discovery, una organización que financia varios proyectos de investigación del fondo marino. Guelick explicó que el análisis se realizó a bordo del barco, en Houston, Alemania y en otros lugares, utilizando equipos médicos y químicos para determinar la composición de la roca. Los investigadores manejaron cuidadosamente las muestras para evitar contaminarlas con material nuevo.

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Quiz√°s lo m√°s sorprendente fue el suelo y las part√≠culas de carb√≥n que encontraron en la roca, evidencia de que un tsunami regres√≥ al lugar del impacto desde la costa. ‚ÄúHabla de la energ√≠a del impacto‚ÄĚ, dijo a Gizmodo Katherine Freeman, una de las autoras del estudio y profesora en Penn State. Explic√≥ que los patrones en el carb√≥n eran complejos, por lo que no es tan f√°cil como decir simplemente que hubo incendios forestales, pero el carb√≥n suger√≠a un calentamiento de alta energ√≠a que tuvo lugar a cientos de kil√≥metros de distancia.

Esta investigaci√≥n no ofrece inmediatamente una explicaci√≥n de c√≥mo el impacto condujo a una extinci√≥n masiva. Sin embargo, al n√ļcleo parec√≠a faltarle azufre, dijo Guelick. Esto podr√≠a significar que el impacto liber√≥ el azufre a la atm√≥sfera. Una extinci√≥n masiva requerir√≠a una cat√°strofe en todo el planeta, y una r√°pida adici√≥n de azufre y otras mol√©culas a la atm√≥sfera podr√≠a haber causado un enfriamiento global y la oscuridad.

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‚ÄúEs un episodio realmente importante en la evoluci√≥n de la vida en la Tierra‚ÄĚ, dijo a Gizmodo H. Jay Melosh, profesor de la Universidad de Purdue que ha colaborado con este equipo pero no form√≥ parte de este documento espec√≠fico. Dijo que el trabajo era una documentaci√≥n importante de los eventos que siguieron inmediatamente al impacto. Pero se√Īal√≥ que este es solo un art√≠culo sobre un n√ļcleo. M√°s investigaci√≥n sobre este n√ļcleo y otros ayudar√° a los cient√≠ficos a dibujar una mejor imagen del evento que apag√≥ la mayor parte de la vida en la Tierra.