Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Una roca antigua revela el primer día después del impacto del asteroide que mató a los dinosaurios

Ryan F. Mandelbaum
14.7K
10
1
Foto: La plataforma desde la cual los investigadores perforaron rocas antiguas (Jackson School of Geosciences, The University of Texas at Austin)

Los científicos dicen que han descubierto evidencias de cómo fue el primer día después del evento de impacto que mató a los dinosaurios, todo gracias a un análisis de roca tomada del famoso cráter Chixculub.

Un asteroide se estrelló contra la Tierra hace unos 66 millones de años, causando eventos catastróficos que cambiaron el curso de la vida en este planeta. Los núcleos de roca tomados recientemente del cráter resultante muestran evidencia de colinas, tsunamis, incendios y gases que alteran la atmósfera, todos producidos en el primer día después del impacto.

Advertisement

Es tan raro en geología que podemos mirar las rocas y leer la historia en una escala de horas”, dijo a Gizmodo Sean Guelick, primer autor del estudio de la Universidad de Texas en Austin.

El impacto probablemente fue el siguiente, según las muestras de rocas y lo que ya sabemos sobre el área que rodea el cráter. Inicialmente, el sitio del impacto fue un océano poco profundo, de menos de 30 metros de profundidad. Una enorme roca, de unos pocos kilómetros de ancho, golpeó e inmediatamente creó un gran cráter. El meteorito habría acumulado rocas que luego colapsaron hacia afuera, creando un anillo montañoso. Muy pronto, el anillo habría estado cubierto por más de 30 metros de roca, deformada por el alto calor y la presión. El océano entonces habría llenado el cráter, depositando los escombros que llevaba. Finalmente, la ola que inundó la tierra regresaría, depositando tierra y otros materiales que recogió de la orilla. El proceso habría tomado solo unas horas, según el artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Miras un metro de núcleo y, por lo general, estás viendo millones de años. En este caso, instantáneamente se hizo un agujero con el impacto y se enterró con todos estos procesos dinámicos”, dijo Guelick.

Un gran equipo de investigadores recolectó las muestras de rocas cilíndricas de decenas de metros debajo del fondo marino y las analizó como parte de una misión con el Programa Internacional Ocean Discovery, una organización que financia varios proyectos de investigación del fondo marino. Guelick explicó que el análisis se realizó a bordo del barco, en Houston, Alemania y en otros lugares, utilizando equipos médicos y químicos para determinar la composición de la roca. Los investigadores manejaron cuidadosamente las muestras para evitar contaminarlas con material nuevo.

Advertisement

Quizás lo más sorprendente fue el suelo y las partículas de carbón que encontraron en la roca, evidencia de que un tsunami regresó al lugar del impacto desde la costa. “Habla de la energía del impacto”, dijo a Gizmodo Katherine Freeman, una de las autoras del estudio y profesora en Penn State. Explicó que los patrones en el carbón eran complejos, por lo que no es tan fácil como decir simplemente que hubo incendios forestales, pero el carbón sugería un calentamiento de alta energía que tuvo lugar a cientos de kilómetros de distancia.

Esta investigación no ofrece inmediatamente una explicación de cómo el impacto condujo a una extinción masiva. Sin embargo, al núcleo parecía faltarle azufre, dijo Guelick. Esto podría significar que el impacto liberó el azufre a la atmósfera. Una extinción masiva requeriría una catástrofe en todo el planeta, y una rápida adición de azufre y otras moléculas a la atmósfera podría haber causado un enfriamiento global y la oscuridad.

Advertisement

Es un episodio realmente importante en la evolución de la vida en la Tierra”, dijo a Gizmodo H. Jay Melosh, profesor de la Universidad de Purdue que ha colaborado con este equipo pero no formó parte de este documento específico. Dijo que el trabajo era una documentación importante de los eventos que siguieron inmediatamente al impacto. Pero señaló que este es solo un artículo sobre un núcleo. Más investigación sobre este núcleo y otros ayudará a los científicos a dibujar una mejor imagen del evento que apagó la mayor parte de la vida en la Tierra.

Share This Story