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Valve probará suerte con una consola portátil al estilo Nintendo Switch

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Ilustración para el artículo titulado Valve probará suerte con una consola portátil al estilo Nintendo Switch
Imagen: Valve

Después de todo el éxito cosechado por la Switch, los rivales de Nintendo han visto que ahí tienen un filón que explotar, y casi todos parecen ansiosos por crear sus propias consolas portátiles. Y si lo que adelantan desde Ars Technica es cierto, Valve parece que será el último en subirse al tren de las consolas portátiles.

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Según diversas fuentes de Ars Technica, parece que Valve tiene entre sus planes lanzar un clon de la Switch. Se dice que el hardware del dispositivo lleva en desarrollo ya “algún tiempo”, pero ayer, el creador de SteamDB, Pavel Djundik, descubrió un nuevo código en Steam que hace referencia a un dispositivo llamado Neptune, que apareció por primera vez el año pasado junto con un dispositivo nuevo llamado “SteamPal”.

Aunque el nombre final del dispositivo aún no se ha decidido, el artículo de Ars Technica indica que SteamPal está diseñado para ser un clon de la Switch más grande. Tendrá un diseño portátil e incluirá un chip Intel o AMD y una pantalla táctil central y mandos a los lados, aunque a diferencia de la Switch, no se espera que estos sean extraíbles.

Como parte del impulso de Valve por llevar más juegos a Linux, SteamPal “probablemente” contará con un sistema operativo basado en Linux, aunque es posible que Valve también haga que SteamPal sea compatible con Windows 10. De forma similar a la Switch, se espera que SteamPal emita vídeo a pantallas externas a través de su USB-C, y también se espera que los mandos de SteamPal vengan con una “matriz estándar” de botones, gatillos y joysticks, además de con un pequeño panel táctil y tal vez incluso un D-Pad.

Sin embargo, a pesar de que parece pensada para jugar a juegos de PC, no se espera que SteamPal cuente con un teclado físico, y aún se desconoce si Valve tiene entre sus planes diseñar una base dedicada para SteamPal como si tiene la Switch.

Todo apunta a que SteamPal todavía se encuentra en la etapa de prototipo, pero parece que el presidente y cofundador de Valve, Gabe Newell, ha dejado caer que incluso podría llegar antes de final de año.

Si Valve tiene la intención de lanzar SteamPal en un futuro cercano, estará librando una batalla cuesta arriba en varios frentes. La primera es que la historia de Valve con el hardware gaming ha sido siempre bastante impredecible, como cuando lanzó su proyecto Steam Machines en 2014, que no logró captar mucho la atención de los gamers. Otros proyectos, como Steam Link o Steam Controller, fueron finalmente reemplazados por una aplicación y por un mando de terceros respectivamente. Sin embargo, el dispositivo más reciente de Valve, las Valve Index, siguen siendo una de las gafas de realidad virtual más sofisticadas del mercado, aunque hay que reconocer que se encuentra dentro de un segmento todavía de nicho.

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Además, desde el lanzamiento de la Nintendo Switch en 2017, no es que haya habido pocos clones de la Switch . Hemos visto varios prototipos de dispositivos portátiles como el Proyect UFO de Dell, que después de casi un año y medio todavía no ha visto la luz, el LaVie Mini de Lenovo y todos los demás clones de la Switch basados ​​en PC de compañías como GPD, Aya, y otros. Incluso se rumorea que Qualcomm estaría trabajando en su propio ordenador portátil para juegos tipo Switch que, según parece, saldrá a la venta a principios de 2022.

Pero si lo que apuntan es cierto, podríamos tener una mejor idea de lo que realmente será SteamPal antes de final de año, aunque la crisis global de microconductores actual quizás pueda retrasar los planes originales de Valve.