El 20 de noviembre de 1985 hacía su debut oficial la versión 1.0 de un software llamado Windows. Aquel lanzamiento no solo estaba llamado a sustituir el no menos mítico MS-DOS. Fue la primera angular de una revolución que ha cambiado nuestra manera de interactuar con las computadoras. Hoy celebramos ese aniversario con 20 curiosidades

No, no fue el primero en usar ventanas

A pesar de su nombre, Windows no fue el primero en usar ventanas. Un año antes, Apple lanzó su Mac OS Classic, que ya integraba conceptos como las carpetas o las ventanas. Tampoco fue el primero. Se considera que el sistema operativo pionero en introducir esos elementos fue el Xerox Alto en 1973.

Pantalla de inicio de Visi ON.

El origen de la idea

Aunque también se inspiró en Apple, la idea original en la que se basó Bill Gates para crear Windows fue una aplicación de interfaz gráfico de usuario llamada Visi ON. Gates la descubrió durante una demostración en la feria COMDEX de Las Vegas.

Lo calificaron como vaporware

Windows se anunció oficialmente en 1983, pero tardó dos años en estar listo para salir al mercado. Los más escépticos lo calificaron como vaporware, un proyecto que nunca vería la luz.

Caja original de Windows 1.0. Foto: Chris Griego bajo licencia Creativa Commons

Un nombre nada atractivo

Windows estuvo a punto de llamarse Interface Manager, pero el nombre acabó por desecharse porque era muy poco comercial. El nombre “windows” proviene de la propia interfaz gráfica basada en ventanas con información. El nombre oficial, por cierto, era Microsoft Windows. La oficina de patentes no permitía registrar una palabra genérica como nombre.

Ventanas no apilables

Las ventanas de Windows 1.0 no eran apilables. En otras palabras, una ventana no podía aparecer sobre otra en pantalla. Solo los cuadros de diálogo podían hacerlo. Cuando Microsoft integró las ventanas apilables, recibió una demanda millonaria por parte de Apple, que era dueña de esa patente.

El gran acierto de Microsoft

El mérito de Windows 1.0 fue no fue solo que ofreciera un entorno más amistoso para el usuario, sino que podía instalarse en cualquier PC, independientemente del fabricante. Eso le valió el apoyo de muchas empresas de hardware y de no pocos desarrolladores que se subieron a la plataforma.

Una guerra a tres bandas

Su lanzamiento desató una guerra entre IBM, Apple y la propia Microsoft por ocupar cuanto antes ese nuevo mercado de computadoras para el gran público. Windows 1.0 fue la chispa que dio origen a los PC tal y como los conocemos.

Anuncio de revista de Windows 1.0

Ventas

Comparadas con las de Windows 10, las cifras de Windows 1.0 eran bastante ridículas. Desde su lanzamiento en noviembre de 1985 hasta abril de 1987, el software vendió 500.000 unidades. Windows 10 se descargó e instaló en 14 millones de equipos solo en su primer día. Eso sí, su descarga es, por el momento, gratuita.

Requerimientos

Windows 1.0 necesitaba dos unidades de disco floppy, una tarjeta gráfica compatible con CGA/HGC/EGA y 256 kilobytes de memoria para funcionar. Para hacer correr varias aplicaciones era necesario además un disco duro con el menos 512 kilobytes libres.

De la linea de comandos al ratón

Aunque no fue ni mucho menos el primer SO en usar ratón, el cambio de la línea de comandos de MS-DOS al ratón impulsó la universalización de ese periférico.

Críticas

Siempre que nace una nueva tecnología habrá alguien que se postule en contra. A la prensa técnica del momento no le gustó eso de manejar un PC con ratón y fue muy crítica con el cambio. También se le achacaba mal rendimiento en algunas operaciones. Nada nuevo bajo el sol.

El primer spot de televisión

El primer anuncio de Windows 1.0 para la televisión llegó en 1986. Su presentador no era otro que el pizpireto Steve Ballmer. El director de negocio de Microsoft aún tenía pelo, pero ya era tan intenso como ahora.

Cuatro disquetes por 99 dólares

El sistema operativo se vendía en cuatro discos floppy lujosamente enfundados en una caja de cartón. Costaba 99 dólares de la época.

En realidad no era un sistema operativo

Lo llamamos así por pura convención, pero Windows 1.0 era, en esencia, una aplicación que operaba sobre MS-DOS, que era el auténtico encargado de los procesos. El fin de la línea de comandos fue progresivo y no se inició hasta Windows 95, la primera versión que podría considerarse un SO por sí mismo.

Pero sí el germen de uno

Sería injusto negar a Windows 1.0 el mérito que tuvo. Aunque corría sobre MS-DOS, estaba diseñado con miras a funcionar por si solo en el futuro. Aunque las aplicaciones de Windows se ejecutaban en MS-DOS, la plataforma ya tenía sus propios archivos ejecutables internos y gestionaba la memoria de forma independiente.

Bill Gates

Cuando Gates presentó Windows 1.0 acababa de cumplir 30 años. Llevaba ya una década al frente de Microsoft (Gates fundó la compañía en 1975, aunque no la registró hasta el año siguiente).

Aspecto de MS-DOS Executive File Manager.

Programas

Window 1.0 ejecutaba sus programas mediante una herramienta llamada MS-DOS Executive, que era poco más que un traductor entre el ratón y la línea de comandos. Esos programas eran: Calculator, Calendar, Clipboard Viewer, Clock, Notepad, Paint, Cardfile, Terminal y Write.

y un solo juego

Windows 1.0 no tenía Buscaminas ni Solitario. El único pasatiempo integrado en el sistema era Reversi, un juego de estrategia con fichas de dos colores.

Sin multitarea

Hoy nos resulta algo natural hasta en el móvil, pero Windows 1.0 no era capaz de ejecutar varios programas de manera simultánea. Para cambiar a otro había que cerrar el anterior.

16 años en activo

Windows 1.0 cedió el testigo a la versión 2.0 en noviembre de 1987, pero su soporte técnico se mantuvo nada menos que 16 años. Microsoft lo cerró definitivamente el 31 de diciembre de 2001.

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