Hoy, 24 de agosto, se cumplen 20 años del lanzamiento de un sistema operativo que cambió para siempre nuestra forma de relacionarnos con las computadoras. Se trata nada menos que de Windows 95. Queremos celebrar esos 20 añitos con una lista de curiosidades sobre su creación.

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Su auténtico nombre

Windows 95 fue bautizado en honor a su año de lanzamiento, pero la versión de desarrollo era conocida simplemente como Windows Chicago. En ocasiones, los ingenieros de Microsoft también se referían a ella como Windows 4.0.

Sin Explorer

La primera versión de Windows 95 ya incorporaba los accesos a conexiones de red para Internet, pero no llevaba integrado el navegador Internet Explorer. Su primera aparición llegó de la mano de la actualización Service Pack 1. Las siguientes versiones ya no se despegaron del navegador, lo que le valió a Microsoft un sonado juicio antimonopolio.

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En Disquetes y CD-Rom

Windows 95 fue el primer sistema operativo de Microsoft en tener diferentes versiones físicas. Concretamente, se lanzó en disquetes de 3,5 pulgadas, y más tarde en CD-Rom. La versión en disquetes ocupaba 13 discos de alta capacidad (DMF). Algunas versiones llegaban a ocupar 30 disquetes.

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Su música inicial la compuso Brian Eno

La habremos oído miles de veces. La tonadilla inicial de Windows 95 se llama The Microsoft Sound, y la creó el mismísimo Brian Eno, compositor de música electrónica y fundador de Roxy Music. Microsoft le pagó 35.000 dólares por un tema que duraba 3,25 segundos.

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Requisitos mínimos engañosos

Para instalar Windows 95, los requisitos mínimos según Microsoft eran procesador 386DX o superior, 4MB de RAM, unos 40MB de disco duro, unidad de disquetes de 3,5, y pantalla VGA. En la práctica, estos requisitos apenas permitían hacer un uso normal de Windows 95. Lo recomendable, como mínimo era procesador 80486, 8MB de RAM y 120MB de disco duro.

El “fallo” de marketing de los Rolling

Microsoft puso en marcha una masiva campaña de marketing con motivo del lanzamiento de Windows 95. El primer spot de televisión contaba con el tema de los Rolling stones Start me up en referencia al botón de inicio. Muchos detractores de Windows pronto hicieron notar que la siguiente estrofa de la canción decía “you make a grown man cry” (haces llorar a un hombre). La cifra exacta no se conoce, pero se cree que Microsoft pagó a los Rolling entre 8 y 14 millones de dólares para poder usar esa canción.

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Muchas primeras veces

Windows 95 supuso el debut del menú inicio, la barra de tareas, y los botones de cerrar, minimizar y maximizar de cada ventana. Aún hoy, 20 años después, se siguen utilizando en Windows y en otros sistemas operativos.

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El precio de actualizar

Windows 95 salió a la venta a un precio de 179,99 dólares de la época en su versión completa. Si simplemente queríamos actualizar desde una versión anterior, el precio bajaba a 79,99 dólares.

Principio y fin

El primer Service Pack para Windows 95 se liberó el 31 de diciembre de 1995. Por su parte, la última versión comercial data de 1997, aunque sobre todo formó parte de equipos nuevos. El soporte técnico a Windows 95 terminó definitivamente el 31 de diciembre de 2002. La versión tuvo siete años de vida. Por establecer una comparación, Windows XP estuvo 12 años en servicio.

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Títulos de crédito

El sistema operativo tiene un huevo de pascua o easter egg por el que se abría una ventana con el logo de Windows seguido de unos títulos de crédito con todos los desarrolladores que trabajaron en Windows 95 mientras suena una música de fondo. En esta página podéis encontrar una relación de todos los easter eggs de Windows 95 y cómo activarlos.

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Plug and Play

El conocido sistema Plug and Play de reconocimiento de dispositivos también hizo su debut con Windows 95. Entre algunos detractores de Microsoft era conocido humorísticamente como “Plug and Pray” (Enchufa y reza) por la cantidad de errores que ocasionaba.

Nombres largos

Windows 95 era un sistema operativo e 32-bit. Entre los cambios que introdujo estaba la posibilidad de tener nombres largos mediante direcciones de hasta 250 caracteres.

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Microsoft Plus!

Poco después del lanzamiento, Microsoft comenzó a ofrecer un paquete de contenido premium para Windows 95. incluía una versión del juego Pinball Cadete Espacial, una primera versión de Explorer llamada Internet Jumpstart Kit, la herramienta de compresión de discos DriveSpace 3, una versión preliminar de los temas de escritorio, y mejoras gráficas de suavizado en pantalla completa y arrastre de ventanas.

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Empire State y Friends

El Empire State se iluminó con los colores de Windows el día del lanzamiento de Windows 95. Microsoft incluso contrató los servicios de Jennifer Anniston y Matthew Perry (Friends) para crear una comedia de situación promocional en torno al nuevo sistema operativo.

Una generación de juegos

Windows 95 vio nacer cientos de videojuegos que marcaron toda una época como Descent, Diablo, Earthworm Jim, Mechwarrior 2, Duke Nukem 3D, Resident Evil, Warcraft II, Quake, Dungeon Keeper o Fallout.

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