Lo que veis en esta imagen es la primera imagen directa que la ciencia ha logrado obtener de la órbita de un electrón alrededor del núcleo de un átomo de hidrógeno. En el mundo de la física cuántica los objetos son tan pequeños que no se podían ver hasta ahora. Tan sólo conocíamos aproximaciones gráficas a partir de la interpretación de variables matemáticas.

Esa ausencia de visión directa ha cambiado con la invención del primer microscopio cuántico. Investigadores del Instituto de Física Molecular y Atómica FOM en Países Bajos han creado un dispositivo llamado microscopio de fotoionización.

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En esencia, lo que hace este aparato es proyectar haces de láser sobre un átomo. Los electrones ionizados que escapan del átomo en respuesta a este bombardeo chocan contra un detector que genera una imagen de lo que hasta ahora sólo se intuía. El dispositivo podría ser de gran ayuda para observar el comportamiento de los átomos al aplicarles distintos tipos de energía [Physical Review Letters].