La técnica del freno motor no sólo te hará conducir un poco más seguro a través de un puerto de montaña, en realidad, la ciencia detrás de ella te puede ahorrar más combustible que si conduces en punto muerto.

Hace unos años hice un viaje por carretera con mi novia, ahora esposa, hasta Carolina del Norte. Decidimos tomar lo que se considera “el camino más espectacular” en América, el Blue Ridge Parkway. Realizar el recorrido alrededor de la deslumbrante montaña en un Ford Windstar del 2003 no fue divertido. Viviendo en la relativamente llana Nueva Jersey nunca antes había experimentado conducir en este tipo de condiciones.

Simplemente asumí que, si quieres reducir la velocidad, debes usar los frenos. Desearía haber visto entonces el siguiente vídeo de nuestros amigos en Engineering Explained antes de comenzar aquel viaje.

¿Qué es más eficiente? Depende.

Como Jason explica en el vídeo, hay circunstancias en las que al dejar el automóvil en marcha con la técnica de frenado del motor se emplea menos combustible que con el cambio a punto muerto, y lo demuestra conduciendo en pendientes y un indicador que muestra los kilómetros por litro gastados en tiempo real.

En cambio, si bajas una colina, y luego subes otra inmediatamente después, usarías menos gasolina si bajas en punto muerto porque obtendrás más impulso para empujarte en lugar de hacer uso del motor para acelerar. Según Jason, es como si fuera una montaña rusa.

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Es un buen consejo. Una vez que aprendí de la manera más difícil sobre el uso del freno de motor, mi viaje a California fue mucho más agradable al cruzar las montañas.