Lento pero seguro. Así va el proyecto del avión Solar Impulse, una aeronave propulsada solo a base de energía solar y la primera capaz de volar durante la noche sin una gota de combustible. Ayer anunciaron el itinerario de un viaje que harán de costa a costa de EE.UU. como último paso preparatorio antes del gran reto: dar la vuelta al mundo en 2015.

En su viaje preparatorio por EE.UU., el Solar Impulse, liderado por el suizo Bertrand Piccard, partirá de California el próximo 1 de Mayo e irá haciendo diversas paradas (en total 6) hasta llegar a la otra punta en Nueva York en julio. Todo sin utilizar combustible, solo a base de energía solar.

El Solar Impulse es una joya de la ingeniería. Sus alas cubiertas de paneles solares tienen una longitud similar a la de un Boeing 747, pero solo pesa 1,7 toneladas, más o menos lo que un coche medio.

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El avión ya ha completado numerosos vuelos desde su estreno en 2010. Realizó uno de 13 horas sin paradas desde Suiza a Bruselas y, durante el primer año, logró mantenerse en el aire durante 24 horas ininterrumpidas, volando por la noche gracias a la energía acumulada durante el día.

Su última hazaña ha sido desplazarse con éxito 2.500 kilómetros desde España (Madrid) a Marruecos (Rabat). Tras el vuelo de costa a costa en EE.UU., el reto final será la vuelta al mundo en 2015. [Solar Impulse]

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Foto 1: Getty Images