Siempre nos han enseñado que estos tres estados de la materia son incompatibles entre sí y, al menos, es así en la mayoría de los casos. En termodinámica, sin embargo, existe un concepto llamado Punto Triple en el que coexisten en una misma sustancia los tres estados de la materia. Este vídeo nos lo muestra.

El recipiente de laboratorio del vídeo contiene un líquido que va a ser analizado mediante un espectrómetro de masas. Antes de vaporizarlo, la sustancia es llevada hasta su Punto Triple. Esto se consigue mediante una combinación de temperatura y presión.

Cada sustancia requiere de una temperatura y presión diferentes para que pueda alcanzar este triple estado. En el caso del agua, por ejemplo, esa temperatura es de 0,098 grados centígrados y la presión debe ser de 611,73 Pascales. Aunque el vídeo muestra la sustancia pasando alternativamente de un estado sólido a otro en el que parece líquido en ebullición congelándose, en realidad no hierve en sentido estricto. Son los cambios en la presión los que producen ese efecto.

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La espectrometría de masas es una técnica de análisis químico que permite medir los iones derivados de moléculas. Es muy habitual para determinar composiciones químicas en multitud de industrias como la farmacéutica. [Tom Enstone]

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