Imagina hervir agua en menos tiempo de lo que dura un abrir y cerrar de ojos. En tan poco tiempo como un picosegundo, la billon√©sima parte de un segundo. Es lo que cient√≠ficos del Center for Free-Electron Laser Science en Hamburgo, Alemania, han calculado con simulaciones en superordenadores. Y ha funcionado. Falta demostrarlo en la pr√°ctica, pero es un importante avance te√≥rico. ¬ŅC√≥mo lo han hecho?

Los cient√≠ficos han calculado una forma hervir agua hasta los 600 grados cent√≠grados en menos de un picosegundo. Para ponerlo en perspectiva, como explican los investigadores de Hamburgo, un picosegundo es a un segundo lo mismo que un segundo a casi 32.000 a√Īos. En teor√≠a, la t√©cnica para conseguirlo es utilizar una radiaci√≥n de terahercios concentrada, es decir, ondas electromagn√©ticas que se propagan en el rango de terahercios. Esta radiaci√≥n se genera utilizando l√°sers especiales que hacen que los electrones se muevan de tal forma que emiten ondas electromagn√©ticas. Cuando la radiaci√≥n de terahercios choca contra las mol√©culas de agua, logra que vibren de forma instant√°nea, causando el aumento brusco de temperatura.

Los cient√≠ficos han demostrado de forma te√≥rica que esto es posible en un centro de supercomputaci√≥n, utilizando un total de 200.000 horas de tiempo de computaci√≥n en ordenadores en paralelo, algo que habr√≠a llevado 20 a√Īos con un √ļnico ordenador potente. Es un paso importante, pero es solo la teor√≠a. Ahora falta demostrarlo en el laboratorio. Y hay otro inconveniente: la simulaci√≥n la realizaron solo sobre la mil millon√©sima parte de un litro de agua.

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El siguiente paso ser√° realizar simulaciones m√°s completas y, eventualmente, probarlo en la pr√°ctica. De funcionar, podr√≠a ser un gran avance en procesos industriales y fabricaci√≥n de qu√≠micos y nuevos materiales. Eso sin contar que la innovaci√≥n llegue alg√ļn d√≠a al hogar. ¬ŅHervir un litro de agua en menos de un segundo? S√≠, por favor. [Center for Free-Electron Laser Science v√≠a Popular Science]

Foto: Shane Trotter/Shutterstock

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